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Respuesta a las demandas de infraestructuras específicas del valle del río Wood
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Muffy Davis, Brian Yeager and Ron Bateman fielded questions about infrastructure during the Wood River Women’s Foundation State of the Valley Community Forum.
 
 
Friday, March 3, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Brian Yeager dice que ser el director de obras públicas de la ciudad de Hailey es como ser dueño de “una casa realmente grande. Tienes todo el drama…todas las tuberías rotas, desagües obstruidos…”

Se trata de un malabarismo constante para que todo funcione como es debido, desde la planta de aguas residuales hasta las carreteras, añadió.

“Tenemos muchas carreteras que mantener y cuesta mucho dinero mantenerlas. En este momento, estamos consumiendo una parte significativa del presupuesto para hacer frente a las nevadas, mientras que ciudades como Twin Falls y Boise no tienen que utilizar gran parte de su presupuesto para estas cosas", dijo.

Debido al largo invierno en el valle del río Wood, la ciudad de Hailey y otros municipios locales tienen de seis a siete meses para llevar a cabo un proyecto, mientras que Twin Falls tiene 12 meses, dijo Yeager. Además, las carreteras del valle se deterioran más rápidamente debido al ciclo de hielo-deshielo y a los productos químicos que se aplican a las carreteras.

“Además, el mercado de contratación es difícil y la oferta es limitada. Por eso es difícil llevar a cabo proyectos como el asfaltado. Los grandes proyectos requieren diseño y licitación y puede que no sepamos si tenemos el dinero para hacerlo hasta un mes después de que acabe el invierno. Y, tan pronto como termina la nieve, entramos en la temporada de inundaciones, y todo vuelve a empezar de nuevo", añadió.

Yeager fue uno de los tres panelistas que hablaron en el Wood River Women’s Foundation 4th Annual State of the Valley Community Forum celebrado el martes en The Community Library. Este trató sobre la infraestructura en un momento de rápido crecimiento—el valle vio 10 años de crecimiento en dos años, de acuerdo con Muffy Davis, presidente de los Comisionados del Condado de Blaine.

El panel incluyó a Yeager, Yeager y Davis.

El panel incluyó a Yeager, Davis y Ron Bateman, jefe de Bomberos y Rescate de Wood River.  Y el foro fue diseñado para ayudar a los miembros de la comunidad a entender los retos y oportunidades en relación con la infraestructura del valle’con el fin de iniciar una conversación sobre lo que se puede hacer en el futuro, dijo Jenni Riley, que forma parte del Comité de Educación de la Fundación’junto con Susan Passovoy, Renee Spooner, Lilian Wu, Jeanne Cassell y Ellen Fastow.

Uno de los problemas actuales de la infraestructura es la falta de recursos.

Uno de los problemas actuales, dijo Yeager, es la escasez de gente para hacer lo que hay que hacer.  Actualmente, cuatro de los siete puestos de trabajo del departamento de calles no están cubiertos, lo que obliga a Yeager a sacar personal del departamento de parques de la ciudad para arar las calles y cumplir con otras tareas que el departamento de calles se encarga. Y, aún así, parte de la nieve se queda en las calles más tiempo del que le gustaría.

La gente está intentando quitar la nieve de las calles.

La gente está tratando de llenar los zapatos de dos personas, mientras que la comunidad está creciendo.

“Causa estrés a nuestros trabajadores no ser capaces de hacer su trabajo al 100 por cien debido a la falta de sueño y otros factores,” dijo. “McCall tiene nueve trabajadores de la calle a tiempo completo que mantienen 26 millas de calzada; tenemos tres personas tratando de mantener 52 millas de calzada.”

La escasez de trabajadores está tratando de llenar los zapatos de dos personas, mientras que la comunidad está creciendo.

La escasez de trabajadores no se limita a la ciudad de Hailey. El condado tiene cinco puestos sin cubrir, a pesar de que el condado ha dado aumentos por el costo de vida para asegurar que los trabajadores tengan salarios asequibles para que puedan quedarse aquí si quieren, dijo Davis. Las semanas laborales de cuatro días son un gran atractivo, añadió: “Los que han estado en ese horario nunca quieren volver atrás.”

Bateman dijo que la semana laboral de cuatro días es un gran atractivo.

Bateman dijo que la capacidad de vivir aquí es un reto debido a la falta de vivienda asequible y algunos de los más altos costos de los alimentos en el país. Incluso mientras hablaba, dijo, uno de sus bomberos estaba trabajando su último día antes de mudarse al norte de California.

Hay algo más que poner un techo sobre la cabeza de alguien, añadió Yeager. Conseguir sólo la vivienda mínima puede no permitir a los trabajadores tener caballos u otras cosas que necesitan para su estilo de vida.

La vivienda mínima puede no permitir a los trabajadores tener caballos u otras cosas que necesitan para su estilo de vida.

“La gente necesita no sólo un lugar donde vivir, sino un lugar que apoye su estilo de vida,” dijo.

Para hacer frente al estrés, Bateman dijo que su departamento está poniendo en marcha un grupo de salud mental 501c3 que reconoce que está bien pedir ayuda.

“Perdimos a un miembro de nuestro departamento el pasado enero, y pienso en él a diario y desearía que hubiéramos podido hacer más.” dijo.

Aunque hay desafíos, también hay cosas buenas en marcha.

Quinientas viviendas están a punto de entrar en funcionamiento. La ciudad de Hailey acaba de aprobar un carril bici de 538.000 dólares desde Croy Street hasta Quigley Road, y está diseñando un carril bici a lo largo de River Street hasta McKercher Boulevard. La ciudad también está tratando de crear más campos de pelota para mantener el ritmo de crecimiento.

El condado acaba de recibir 160.000 dólares para planificar un proyecto de calles seguras y en abril verá la luz un plan ciclista-peatonal del condado.

La ciudad también está intentando crear más campos de béisbol.

Si bien es importante estar al tanto de lo que ocurre en el gobierno local, también es de vital importancia seguir lo que ocurre en la legislatura estatal, dijo Davis, ex representante estatal. La legislatura de Idaho rechazó millones de dólares en fondos federales que podrían haber sido utilizados para la educación de la primera infancia, que es actualmente un foco en el valle, mientras ella estaba en la legislatura, señaló.

Davis dijo que ella estaba en la legislatura.

Davis dijo que recientemente asistió a una reunión de la Asociación de Condados de Idaho donde alguien preguntó: ¿Qué le dirías a alguien que desearías haber hecho hace 20 años?

La respuesta, dijo, sería comprar tanta tierra pública como pudiera. “Nunca se tiene suficiente.”

Yeager señaló que Hailey cuenta con una estructura progresiva de niveles de agua que fomenta la conservación. Por el contrario, algunas asociaciones de propietarios multan a los residentes por tratar de implementar el paisajismo que utiliza un mínimo de agua, dijo Davis: “Tenemos que cambiar eso.”

La comunidad también necesita empezar a hablar ahora sobre cómo será el tráfico en la autopista dentro de 10 años y cómo quiere abordarlo, dijeron los panelistas.

“En realidad, somos una sola comunidad,” dijo Davis. “Aunque seamos cinco municipios diferentes, en realidad’somos una sola comunidad y me gustaría vernos trabajar más en colaboración, más regionalmente.”

Yeager coincidió: “Mantengamos la conversación sobre dónde queremos estar dentro de 10, 20 años. se necesita a toda la comunidad para dirigir la dirección en la que queremos ir.”

¿SABÍAS QUE?

La ciudad de Sun Valley tenía 912 votantes registrados en 2015, 990 en 2018 y 1,394 en 2020 justo antes de la pandemia de COVID. El año pasado tenía 1,783 votantes registrados, según el alcalde Peter Hendricks. "Muestran el gran aumento de la población y cómo pone una gran presión sobre los recursos de infraestructura, dijo Hendricks. "Todos esperábamos que se produjera un crecimiento, pero no de tal magnitud ni en tan poco tiempo".

 

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