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Dick Fosbury deja atrás el legendario Flop y su servicio al valle de Wood River
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Dick Fosbury campaigned via bicycle during Bellevue’s Labor Day Parade.
 
 
Tuesday, March 14, 2023
 

REVISTA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Dick Fosbury, que revolucionó el deporte del salto de altura con su Fosbury Flop y pasó a dar forma silenciosamente al valle del río Wood como consultor de ingeniería, ha fallecido una semana después de cumplir 76 años.

El comisionado del condado de Blaine falleció en paz mientras dormía la madrugada del domingo en medio de un tratamiento de quimioterapia y otros tratamientos.

 
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Dick Fosbury came out of retirement to serve as Blaine County commissioner.
 

El comisionado del condado de Blaine falleció pacíficamente mientras dormía la madrugada del domingo en medio de recibir quimioterapia y otro tratamiento para una recurrencia de linfoma, publicó un amigo en la página de Instagram de Fosbury’

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“Fue muy inesperado,” dijo Muffy Davis, quien sirvió con Fosbury en la Comisión del Condado de Blaine. “Sabíamos que estaba recibiendo tratamiento para el cáncer en Utah, pero los informes que ’habíamos recibido era que lo estaba haciendo muy bien.”

 
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The Fosbury Flop stood the world on its head at the 1968 Summer Olympics. PHOTO: Public Domain.
 

La noticia de la muerte de Fosbury resonó en todo el mundo. No sólo se le consideraba uno de los atletas más influyentes de la historia del atletismo, sino que fue vicepresidente de la Asociación de Atletas Olímpicos durante 12 años y presidente de la Asociación Mundial de Atletas Olímpicos durante cuatro años. También formó parte de la asociación de antiguos alumnos, donde animó a sus compañeros a inspirar a los jóvenes de sus comunidades a través del Día Olímpico y otras actividades.

Pertenece a los salones de la fama olímpico, nacional de atletismo y humanitario del deporte mundial de Estados Unidos

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Fueron los Juegos Olímpicos de verano de 1968 en Ciudad de México los que pusieron a este larguirucho saltador de altura de 1,90 metros en el mapa, cuando asombró al mundo al esprintar en diagonal hacia la barra, girar después su cuerpo y propulsarse de espaldas el primero sobre el salto de altura.

No sólo ganó la medalla de oro, sino que inspiró a generaciones posteriores de saltadores de altura que cambiaron la tradicional patada de tijera por su método.

Más tarde pasó años entrenando a atletas de atletismo en el instituto Wood River, sin faltar ni un solo día. Una de sus jóvenes, Stella Barsotti, fue campeona de salto de altura femenino del distrito dos años seguidos y segunda en el estatal dos años consecutivos.

“Era un atleta legendario. El Museo Olímpico Internacional tiene una sección especial dedicada a Dick Fosbury y a la caída de Fosbury,” dijo Davis. “Era ingeniero y con su mente de ingeniero descubrió una forma diferente de hacer los saltos de altura. Por supuesto, no pensaba en revolucionar el deporte— sólo pensaba en cómo obtener mejores resultados para sí mismo. Pero todos estos años después su técnica se seguía utilizando.

Fosbury creció en Medford, Oregón, donde su padre era vendedor y su madre, contable.

Era una familia muy unida que jugaba al Monopoly y al Yahtzee los viernes por la noche, asistía a bailes de plaza y animaba a Dick, que se crió a base de Wonder Bread y calzaba zapatos de la talla 12, mientras competía en pruebas de atletismo para el Medford High School.

Siempre humilde, Fosbury dijo 50 años más tarde que probablemente fue el peor saltador de altura del estado de Oregón. Ni siquiera pudo superar la altura inicial de metro y medio en su primer encuentro en el instituto, a pesar de que su padre le había construido un trampolín de salto de altura con un foso de serrín en la parte trasera de su casa.

Pero Fosbury era el peor saltador de altura del estado de Oregón.

Pero Fosbury siguió en ello, experimentando con la patada de tijera y añadiendo sus propios pequeños giros. Y entonces, en los Juegos Olímpicos de Verano de 1968, empezó a correr en el aire enrarecido de la Ciudad de México, a 2.500 metros de altitud, y se lanzó de espaldas el primero por encima de la barra, ignorando a los entrenadores que le decían que era una temeridad, a los aficionados que lo consideraban risible y a los médicos que lo consideraban peligroso.

No sólo ganó una medalla de oro con su estilo fuera de lo común, sino que revolucionó el deporte en lo que el periodista deportivo Bob Welch, del Eugene Register-Guard, llamaría “una revolución unipersonal del salto de altura” en la biografía “El mago de Foz.”

“Me había ido bastante bien en la patada de tijera” era fácil para un chico alto,” dijo Fosbury a Eye on Sun Valley.  “Pero mi entrenador del instituto me dijo que tenía que cambiar porque era demasiado limitante. Me enseñó el nuevo estilo, el straddle, o giro de vientre, y me fue fatal. Pasé de ser una competidora a una perdedora.

Frustrado y deprimido, Fosbury preguntó si podía retomar la patada en tijera después de seis meses de la straddle. Entonces empezó a experimentar.

“Sabía que tenía que levantar más la cadera para poner el culo por encima de la barra. Me incliné hacia atrás y lo conseguí. Subieron la barra, me incliné más hacia atrás y volvió a funcionar. Acabé saltando quince centímetros más alto, tumbado de espaldas, mientras cruzaba la barra. Empecé a guiarme con el hombro, a pasar en ángulo y, en mi último año, ya daba la espalda a la barra y me arqueaba.

Salto de longitud.

“Durante mi tercer año en la universidad, entré en el equipo olímpico y pasé a mostrar al mundo entero una forma diferente. Gané así que, por supuesto, todos los niños querían copiarme.

Después de haber entrado en el equipo con un salto de 2 metros y medio, Fosbury batió el récord olímpico al superar el listón en 2 metros y medio.

“Fue mi mejor día. Cambió mi vida en dos sentidos: Me enseñó que seguir un programa puede ayudarte a alcanzar tu potencial y llegar a ser el número 1 del mundo. Y me dio la confianza en mí mismo de que podía lograr más de lo que yo esperaba—o los demás esperaban,” dijo.

De hecho, The Flop incluso consiguió que Fosbury apareciera en el popular programa de televisión "The Dating Game" (El juego de las citas) a principios de la década de 1970. "Janis Joplin era la soltera y eligió a Dick Fosbury", dijo Susan Scovell, amiga de Fosbury desde hace 50 años.

Sin embargo, la vida de Fosbury no fue todo rosas. Vio morir a su hermano atropellado por un conductor ebrio cuando iban en bicicleta cerca de su casa, y fue algo que nunca superó. Pero sacó fuerzas de la tragedia, al igual que lo hizo para superar el cáncer que le diagnosticaron en 2008.

Su vida no fue un camino de rosas.

“Solo sé que tengo un ángel,” dijo en 2018. “Sobreviví al accidente de bicicleta, y sobreviví al cáncer. Y realmente aprecio cosas como el carril bici separado a través de nuestro valle que mantiene a los ciclistas seguros y fuera de la autopista fuera del camino de los conductores ebrios.”

Armado con un título de ingeniería civil de la Universidad Estatal de Oregón, Fosbury visitó Sun Valley en 1973 con un amigo de la universidad. Regresó en 1977 y cofundó Galena Engineering.

Era una cara conocida en las reuniones del consejo municipal y de los comisionados de planificación y zonificación, y utilizaba sus conocimientos de ingeniería para responder pacientemente a las preguntas sobre los proyectos propuestos. Trabajó 25 años como ingeniero para la ciudad de Ketchum y cinco años en la Comisión de Planificación y Zonificación del Condado de Blaine. También formó parte de la junta directiva de Wood River YMCA, de la junta de Mountain Rides, de la Autoridad Aeroportuaria Friedman Memorial y fue presidente del Distrito de Residuos Sólidos del Sur de Idaho.

“Como ingeniero civil, sabía todo lo que había que saber sobre el uso del suelo. Incluso fue el ingeniero del carril bici que atraviesa la comunidad,” dijo Davis.

Fosbury se jubiló sólo para decidir que tenía más que dar a la comunidad después de sobrevivir a un linfoma en estadio uno. Se postuló para el escaño del Distrito 1 de la Comisión del Condado de Blaine en 2018 para abordar la vivienda asequible y la restauración del río Big Wood. Pasó a ganar un segundo mandato.

“La vida es un regalo y necesitamos usar lo que Dios nos da,” le dijo a Eye on Sun Valley mientras hacía campaña para el cargo. “Hice solicitudes para el condado y las ciudades durante 40 años, así que entiendo los problemas de uso de la tierra,”

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Davis dijo que estaba agradecida por la forma en que Fosbury fue su mentor cuando sucedió a Jacob Greenberg como comisionado.

“Era un ser humano tan humilde, maravilloso y generoso. Y siempre estaba dispuesto a prolongar una reunión para asegurarse de que todo el mundo pudiera ser escuchado. No sólo aportaba las normas, sino también el corazón.

Davis dijo que la experiencia de Fosbury en materia de planificación del uso del suelo, lugares de acceso público y otras cosas es insustituible.

Fosbury.

“Estamos desolados. Era un gran conocedor de todos los detalles”, dijo.“Todos hacemos lo que podemos, pero le hemos echado de menos en las reuniones. Y ahora le echaremos de menos a perpetuidad.

A Fosbury le sobrevive su esposa Robin Tomasi, con quien vivía en una granja de 20 acres en Glendale Road. También le sobreviven su hijo Erich Fosbury y sus hijastras Stephanie Thomas-Phipps y Kristi Thompson. Se programará una celebración de la vida más adelante.

Los demócratas del condado de Blaine tendrán la tarea de nominar a tres candidatos para su puesto en la comisión. El gobernador Brad Little elegirá a uno de esos tres.

“El legado de Dick Fosbury se extiende mucho más allá del salto de altura,” dijo Avery Roberts, presidente del Partido Demócrata de Idaho.  “Defensor de los derechos civiles y líder empresarial durante mucho tiempo, fue un pilar del valle de Wood River. Y, como demócrata de Idaho, ejemplificó muchos de nuestros valores: equidad, valentía y acción innovadora.

Partido Demócrata de Idaho.

 

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