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Trampas para leones de montaña colocadas para retirar leones que se han acomodado en casa
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Penny Leopold took this photograph of a mountain lion and her young’un two weeks ago in early March outside her home in the Heatherlands north of Hailey. "We had the two of them in our backyard for a half-hour. Thrilling but quite scary," said Norm Leopold.
 
 
Wednesday, March 22, 2023
 

POR KAREN BOSSICK

Los agentes del Departamento de Caza y Pesca de Idaho han colocado tres trampas vivas en la zona de Hailey esta semana para proteger a los humanos y a los perros de los pumas que, según dicen, se han vuelto demasiado cómodos viviendo en el barrio.

En un caso, una mujer de Hailey salió por la puerta y se encontró cara a cara con un león que estaba devorando un ciervo que había matado en su jardín. El león no retrocedió, sino que gruñó y actuó agresivamente, obligando a la mujer a volver a su casa.

“Estaba bastante claro que el león no quería que ella estuviera allí,” dijo Terry Thompson, director regional de comunicaciones de Pesca y Caza de Idaho en la región de Magic Valley. “Todavía no hemos tenido ningún ataque a personas en Idaho. Pero un hombre acaba de ser atacado mientras estaba sentado en una bañera de hidromasaje en Mt. Princeton Hot Springs Resort en Colorado. Un león mató a un corredor en Oregón y una niña de 9 años fue atacada por un león en un camping al norte de Spokane en mayo de 2022. Aunque los ataques a personas son raros, existe la posibilidad de que se produzcan malos resultados.

Idaho Fish and Game ha recibido más de 85 avistamientos de leones de montaña que van desde el barrio Warm Springs de Ketchum hasta Bellevue desde octubre de 2022. La mayoría de esas llamadas han procedido de residentes de Hailey, aunque una mujer de Ketchum publicó un vídeo en TikTok de cuatro leones de montaña merodeando alrededor de su jacuzzi. Ha habido varios ataques no mortales a perros.

El número de avistamientos de leones de montaña en el este de Hailey comenzó a aumentar a principios de marzo, con al menos una hembra y su cría frecuentando los hogares de la zona, a menudo durante las horas diurnas. Fueron vistos holgazaneando  en los árboles y pasando el día en los patios.

Los agentes de conservación intentaron ahuyentar a los leones con munición no letal, como perdigones y balas de goma, proyectiles aéreos y bolas de pimienta disparadas con un rifle de aire comprimido. Además, retiraron numerosos ciervos y alces abatidos por leones de los patios de los vecinos para reducir las posibilidades de que alguien sorprendiera a un león protegiendo su fuente de alimento.

Pero los leones no se dejaron sorprender.

Pero los leones siguieron merodeando.

A principios de marzo, Fish and Game recibió un informe de un león hembra con crías moviéndose continuamente alrededor de una casa en el este de Hailey. Trabajaron con los propietarios para reducir la posibilidad de que los leones pasaran el día cerca de la residencia.

Después de repetidos esfuerzos para ahuyentar a los leones, el Servicio de Pesca y Caza decidió atraparlos y retirarlos. Con el permiso de los propietarios de la vivienda, colocaron tres grandes trampas vivas junto a dos casas donde los leones frecuentaban el jueves 16 de marzo.

Las trampas se colocaron con cebo y se colocaron en el suelo.

Pusieron cebo en las jaulas, que miden 3 pies de alto, 6 pies de largo y 2,5 pies de ancho, con un cuarto de ciervo atropellado que colgaron en la parte trasera de la jaula. Cuando el león va a por la comida, pisa una almohadilla que acciona el mecanismo de liberación que cierra la puerta.

Los leones se alimentan de la comida que han colgado en el fondo de la jaula.

Los biólogos encontraron a uno de los leones jóvenes atrapado al día siguiente. Pero la hembra adulta y el segundo león joven no aparecían por ninguna parte.

Los funcionarios de Pesca y Caza trataron de identificar lugares que aceptaran leones jóvenes, como un zoológico acreditado, en previsión de la captura. Pero al no encontrar un lugar adecuado, aplicaron la eutanasia al león con un arma de fuego.

Fue el primer león al que le practican la eutanasia desde enero de 2020, cuando le practicaron la eutanasia a un gran león macho que corría por las calles del barrio Woodside de Hailey’mientras los niños de la escuela salían de la escuela primaria.

Los agentes habían intentado atrapar a un león con un arma de fuego.

Los agentes habían intentado ahuyentar al león con babosas de goma, pero se negó a marcharse y empezó a mostrar niveles crecientes de agresividad. A otro puma se le practicó la eutanasia en diciembre de 2019 después de que matara a dos perros la misma mañana en el barrio Warm Springs de Ketchum. A otro más se le practicó la eutanasia en enero de 2019 después de que matara a un perro en la zona de Warm Springs.

“Sacrificar a un animal nunca es lo que nos gusta hacer.  Si alguna vez estás con el personal cuando tienen que sacrificar a un animal, es doloroso y traumático. Pero nosotros’intentamos mantener a salvo a las personas y a las mascotas,” dijo Thompson.

La reubicación de los leones no es una opción, en parte porque los leones pueden volver al lugar del que fueron retirados, dijo Thompson.

“Los leones son territoriales, así que si los colocas en un buen hábitat ya hay un león allí y uno de los dos va a morir. Si no es un buen hábitat, no hay comida y morirán de hambre. Hemos debatido si usar fármacos o armas de fuego—las armas de fuego son una forma más rápida de hacer lo que tenemos que hacer.”

Prevención de la muerte de los animales.

Thompson dijo que Fish and Game doesn’t sabe cuántos leones de montaña residen actualmente en el valle del río Wood, ya que doesn’t activamente contarlos. Parece que hay varias familias con gatitos en este momento, ya que los leones pueden tener gatitos durante todo el año.

Los leones de montaña pueden tener gatitos durante todo el año.

“Cuando extrapolamos los avistamientos,’están por todo el valle. Parece que hay una población sana, ya que hay mucha comida en el valle debido a los alces y ciervos. Además, se sienten cada vez más cómodos cerca de las casas, no les interesa marcharse, por lo que la probabilidad de un encuentro sorpresa mientras protegen las fuentes de alimento es cada vez mayor", afirma Thompson.

Mucha gente cree erróneamente que los leones sólo merodean por el valle en invierno, cuando las profundas nevadas sacan a muchos alces y ciervos de las colinas.

“Pero como tenemos una población residente de alces y ciervos en el valle durante todo el año, tenemos leones todo el año,” dijo Thompson. “La nieve profunda hace que las presas sean más accesibles, y no hemos tenido nieve tan profunda desde 2016/17. Pero por eso desaconsejamos a la gente que alimente a ciervos y alces—es como poner una mesa para leones cuando concentras la caza.

¿SABÍA USTED? Ha habido siete ataques mortales de leones en Estados Unidos en los últimos 30 años. Uno mató a un ciclista de montaña en 2018 cerca de North Bend, Wash. Otras tres muertes tuvieron lugar en California y hubo una en Colorado, Nuevo México y Oregón.

 

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