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Rodeling y Yodeling a través de la aventura invernal
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Muffy Ritz takes the lead in rodeling.
 
 
Friday, May 19, 2023
 

REVISTA DE KAREN BOSSICK

FOTOS CORTESÍA DE MUFFY RITZ

Mientras otros intentaban alejar la nieve este invierno, Muffy Ritz hacía lo que siempre hace: Perseguirla por todo el mundo.

 
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The lodging in Lofoten, Norway, is spectacular.
 

Ritz se empeña en dotar sus inviernos de aventuras que incluyen nieve, cultura y desafío.

Este pasado invierno compitió en la Copa del Mundo de Maestros 2023 en Seefield, Austria, con otros siete esquiadores de Sun Valley. No importaba que hubiera tan poca nieve que los esquiadores corrieran sobre cintas de nieve que serpenteaban por las montañas sin nieve de Austria y que a menudo les llevaban a través de estanques de nieve derretida.

Ritz resistió, ganó una prueba de relevos en su grupo de edad y obtuvo medallas en las carreras de 7K patín, 15K patín y 20K patín. Después, ella y sus compañeros de Sun Valley hicieron senderismo, recorrieron ciudades históricas, compraron relojes de cuco y se zamparon platos llenos de knockwurst.

 
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Skiers wearing traditional costume on old wooden skis took part in the 70K Marcialonga in Cavalese, Italy.
 

Cuando terminó con Austria, se dirigió a Noruega para unas vacaciones de esquí de travesía, aprovechando un viaje que había hecho el año anterior.

“Es tan divertido salir de nuestro elemento en Sun Valley y experimentar la forma europea de esquiar, las carreras europeas…el espíritu, la comida,” dijo. “Puedes tomar un telesilla a una zona de esquí y pasar seis horas esquiando de vuelta donde empezaste.”

Ritz llegó a Sun Valley como entrenadora asistente de esquí nórdico para la Sun Valley Ski Education Foundation. Unos años más tarde, en 1996, puso en marcha el programa VAMPS—Vomen and Muffy’s Program, para animar a mujeres de todas las capacidades y edades a desafiarse a sí mismas en las pistas de esquí de fondo.

 
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An April ski trip to the Land of the Midnight Sun provided opportunities to see the Northern Lights.
 

El invierno pasado, ella y Joney Otteson viajaron a Europa para pasar unas semanas esquiando en competiciones mundiales, incluida una carrera de 70 km y otras consecutivas de 42 km en patines y clásicas.

Vomen and Muffy’s Program.

 
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Muffy Ritz enjoyed her ski trip to Norway so much that she and Sun Valley friends made an encore trip this year.
 

“La Worldloppet es básicamente un esquí largo, un maratón de esquí ciudadano,” dijo Ritz. “En ellas participan corredores serios, pero la gran mayoría son gente muy normal. Nos pasamos nueve meses antes de nuestro viaje esquiando sobre ruedas, subiendo cuestas y haciendo ejercicios de fuerza en el gimnasio. Pero la nieve no llegó hasta mediados de diciembre de ese invierno, así que estábamos nerviosos por no estar en forma en comparación con los que habían pisado la nieve antes que nosotros. Pero resultó que no se va tan duro—sólo se va de crucero.

Ritz hizo un viaje similar en 1998 con Tom Pomeroy y Katharine Sheldon, pero fue un viaje DIY en el que hicieron sus propias reservas, enceraron sus propios esquís. Esta vez lo hicieron de la forma más fácil, con Lumi Experiences, una empresa de viajes de esquí de fondo fundada por Garrott Kuzzy, un olímpico nórdico que creció en Minnesota, la antigua tierra de Ritz.

Entre los guías se encontraba la atleta olímpica Holly Brooks, natural de Seattle, que compitió en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010 y 2014 y quedó tercera en un relevo de 4 por 5 km de la Copa del Mundo con sus compañeras de equipo Kikkan Randall, Liz Stephen y Jessie Diggins.

El transporte estaba preparado; los hoteles estaban a poca distancia de las líneas de meta. Se les escoltó hasta las líneas de salida y se les recibió en la línea de meta con libaciones de celebración. Y los técnicos de cera de la Copa del Mundo prepararon sus esquís.

Cuando no estaban esquiando, aprendieron a hacer strudel de manzana y albóndigas de knodel, probaron el curling y el yodeling y se deslizaron por pistas cubiertas de nieve en trineos de madera en una actividad llamada rodeling.

La Copa del Mundo de Esquí es una competición de esquí.

“Recorrimos en trineo siete kilómetros por una carretera helada, utilizando los pies para frenar y dirigir. Empezó fácil, luego se volvió traicionero. Lo hicimos cuatro veces de todos modos,” dijo Ritz.

La Marcialonga de 70 km, que subía y bajaba colinas en el valle de Fiemme, en los Dolomitas italianos, fue la carrera de esquí más divertida en la que Ritz ha participado nunca.

Ella y Otteson llevaban calcetines a rayas rojas y azules, como la esquiadora olímpica Jessie Diggins, en la línea de salida, junto con otros 8.000 esquiadores. Cada cinco minutos, los responsables de la carrera abrían las puertas y permitían la entrada de entre 500 y 700 esquiadores más.

Tocaron bandas y los espectadores hicieron sonar cencerros mientras esquiaban a través de pequeños pueblos, cruzando finalmente la línea de meta en el centro de la ciudad. La carrera comenzó a las 8 de la mañana; los últimos esquiadores no cruzaron la línea de meta hasta cerca de las 6 de la tarde, mientras los fuegos artificiales estallaban en la oscuridad.

Ritz ganó su grupo de edad de 60 a 69 años y Otteson terminó 12ª en el suyo por delante de cientos de esquiadores. Ambos sintieron que podrían haber esquiado otros 20K, aunque habían esquiado 42 millas.

“Los italianos no saben descender. Se quedaban en lo alto de las colinas pensando en la mejor forma de bajar. Luego quitan la nieve y todo el mundo se amontona", dijo Ritz. "Pero los italianos saben pasárselo bien".

La 50K King Ludwig Lauf celebrada en Oberammergau, Alemania, llevó a Ritz y Otteson por monasterios bávaros. Se sirvieron aguardiente en los puestos de socorro a lo largo del camino, y Kuzzy y su equipo les recibieron en la meta con cerveza.

“No hay presión—nadie te conoce. Sólo estás allí para divertirte", dijo Ritz.

Además de competir en éstas y otras carreras, el grupo visitó unas instalaciones de entrenamiento olímpico y cenó en una cabaña donde tomaron sopa en un cuenco de pan de hierbas y elaboraron su propia mantequilla, agitando crema de vaca en un tarro. Algunos de los esquiadores alpinos esquiaron en la Sella Ronda, un circuito de esquí de 40K en el Tirol del Sur, Italia.

Cuidado con la nieve.

Ritz envió a sus amigos fotos de los capuchinos italianos, que según ella eran los mejores del mundo. Esquiaron de Toblach a Cortina en los Dolomitas.

Después, ella y sus amigos de Sun Valley se dirigieron a Lofoten, Noruega— un archipiélago en la costa noroeste de Noruega que cuenta con espectaculares montañas que se elevan 2.500 pies sobre el mar abierto.  Subieron en sus esquís, volviendo a través de couloirs sentados por encima de los fiordos.

Se alojaron en un pueblo pesquero donde los pescadores han pescado bacalao durante siglos. Cenaron en un albergue construido sobre pilotes mientras contemplaban hermosas puestas de sol. Y saltaron desde los muelles de los pescadores a las frías aguas del océano en días de 38 grados.

“Fue muy parecido a la Antártida, excepto que no había pingüinos” dijo Ritz. “Había focas y ballenas y oportunidades de ver la aurora boreal.

¿Hacia dónde se dirige Ritz el próximo invierno? A la Copa del Mundo Masters 2024, que se celebrará en febrero en Vuokatti, Finlandia. Allí la encontrarás saltando de saunas a lagos helados y comiendo pepinillos y bebiendo zumo de pepinillos junto con lucios, percas, hamburguesas de oso, tartas de arándanos rojos y pan de alquitrán. Y, como siempre, espera que otros se unan a ella.

“¡Cualquiera puede hacer esto!” dijo.

 

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