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El nuevo director del hospicio siente pasión por ayudar a morir bien
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Alli Collins, a longtime yoga instructor for years, practices meditation and other forms of self-care to stay healthy.
 
 
Sunday, May 21, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Allison Collins trabajó durante años para IBM. Pero encontró su vocación al ver morir a su madre de cáncer de mama.

“No murió bien”, dijo. “Viéndola sufrir, me dije a mí misma: Me voy a un hospicio. Tenemos que proporcionar más ayuda, más cuidados, a las personas que, como ella, se enfrentan a su propia mortalidad.

Collins, conocida como "Alli", ha traído esa misión al valle de Wood River como nueva directora ejecutiva del Hospicio y Cuidados Paliativos del valle de Wood River. Sustituye a Lisa Wild, que se marchó para estudiar la carrera de Educación en Enfermería.

Alli es la nueva directora ejecutiva.

Collins se siente emocionada y honrada de formar parte de la organización y del valle de Wood River.

“Estoy entusiasmada con esta organización y con lo que han hecho aquí. Es el único centro de cuidados paliativos del país que hace lo que hace, y es un modelo precioso. Por supuesto, la única manera de que funcione es porque la comunidad lo apoya,” dijo.

El Hospice and Palliative Care of the Wood River Valley es uno de los dos únicos del país que dependen exclusivamente de financiación privada. Lynn Campion, vicepresidenta de la junta directiva de la organización, afirma que, al no recibir fondos de las aseguradoras ni del Estado y al no estar limitada por las restricciones de Medicare, puede ofrecer a los pacientes y a sus familias una atención más personalizada durante más tiempo.

También puede ofrecer servicios que de otro modo no podría ofrecer. Además, puede atender a personas que no se enfrentan a una muerte inminente, sino que necesitan un poco más de ayuda para mantenerse sanas y en su propio hogar.

Un ejemplo: Una mujer de 87 años que es una de las 61 voluntarias del hospicio. A sus 87 años visita a los pacientes en sus casas, les lee y charla con ellos. También hace donaciones ocasionales al hospicio. A cambio, una voluntaria del hospicio la visita una vez a la semana para ayudarla a llenar su pastillero, revisando la letra pequeña de los envases de las recetas para asegurarse de que la mujer está tomando sus medicamentos correctamente.

“¡Qué bonito! Ella nos ayuda y nosotros la ayudamos a ella", dice Collins. "Es un hermoso ciclo". Pero ella no cumpliría los requisitos para recibir la asistencia que ofrecemos según las directrices de Medicare. No queremos limitarnos a la muerte. Queremos apoyar el envejecimiento en el lugar, ayudar a la gente a permanecer en sus casas. No sólo todo el mundo merece morir bien, sino también encontrar una forma de vivir mientras se sobrelleva una enfermedad que limita la vida y otros retos.

Collins pasó los primeros 35 años de su vida en el sur de California. Trabajó para IBM durante varios años, pero se desencantó del mundo de la alta tecnología. Hizo un curso de química orgánica y le gustó tanto que decidió estudiar enfermería.

A su madre le diagnosticaron un cáncer de mama justo antes de su último semestre en la escuela de enfermería.

Su madre le diagnosticó un cáncer de mama justo antes de su último semestre en la escuela de enfermería.

“Era una administradora sanitaria que sabía cómo desenvolverse en la atención sanitaria a domicilio, pero no recibió los cuidados que debería haber recibido. Yo trabajaba en la planta de oncología cuando a una de mis amigas del instituto le diagnosticaron un melanoma a los 35 años; murió 11 meses después. Viéndola sufrir, me dije: Me voy a un hospicio.

Collins trabajó en Evergreen, Colorado, durante nueve años, donde aprendió que le encantaba vivir en un pequeño pueblo de montaña. Pero detestaba el trayecto de 35 millas hasta Denver, sobre todo en invierno, cuando la I-70 solía estar cerrada.

Se mudó a Eagle, Colorado, para trabajar en un hospital.

Se mudó a Eagle, Idaho, en 2018 para trabajar en liderazgo clínico y capacitación para Pennant, que supervisa unos cientos de hospicios, organizaciones de atención médica domiciliaria e instalaciones de vida asistida. Y se enamoró de Sun Valley en las escapadas de fin de semana de acampada, senderismo y raquetas de nieve con su hija, una estudiante de último curso de secundaria que quiere dedicarse a la enfermería.

“La primera vez que vine aquí pensé, ‘¡Whoo!’ tengo que mudarme aquí,” relató Collins.

Holland se convertirá en residente oficial de Ketchum a mediados de junio, en cuanto terminen las obras de su casa. Y quiere ver cómo su equipo de seis personas, que incluye un director de oficina, un trabajador social y tres enfermeras, puede llegar a más gente.

“Creo que ahora mismo estamos desatendidos, teniendo en cuenta la población. ¿Cómo podemos acelerarlo? Tenemos que ser conscientes de la escasez de personal, pero hay cosas que podemos hacer.

Collins señala que cuando alguien se queda embarazada los médicos desarrollan un plan para ella y le piden que vuelva para revisiones mensuales.

“Estaría bien que hiciéramos algo así con las personas que se enfrentan a la muerte”, dijo. “Pero no lo hacemos bien en este país. Me apasiona ayudar a la gente a morir bien”

 

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