Friday, April 19, 2024
    
 
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Kurt Nelson luchó contra incendios, inundaciones y más para proteger los recursos
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“I really just loved the job. It’s about caring for the resources and serving the people, as Gifford Pinchot said so well in 1907,” said Ketchum District Ranger Kurt Nelson.
 
 
Wednesday, June 7, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Sirvió bajo cinco presidentes, empezando por Jimmy Carter. Se enfrentó a un accidente aéreo en Alaska y se atrevió a cazar osos heridos. Formó a ocho supervisores del Servicio Forestal, seis silvicultores regionales y ocho jefes del Servicio Forestal.

Pasó 45 años en el Servicio Forestal, 28 de ellos como guardabosques del distrito de Ketchum, lo que le convierte en el guardabosques de distrito con más antigüedad según las estimaciones de sus colegas. Y durante ese tiempo, a Kurt Nelson le entusiasmaba tanto instalar nuevos retretes en Uncle John’s Corral como recuperar zonas mineras en Deer Creek.

 
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In addition to addressing fire and flood damage following a fire in Deer Creek, Nelson restored the Pioneer Cabin built in 1938 by Austrian ski instructors and developed the 17-mile Osberg Ridge Trail near Baker Lake.
 

Nelson se jubiló este año y se retiró de su puesto de guardabosques en Ketchum.

Nelson se jubiló esta semana después de una larga carrera, durante la cual reconstruyó más de cien millas de senderos y varias millas de carretera tras los incendios en la zona de Sun Valley, reubicó la carretera de Deer Creek fuera de una zona ribereña donde era propensa a desprenderse y ayudó a construir una estrategia para gestionar la pesca y el hábitat en la cuenca interior del Columbia.

“Para mí, se trata de lo que la gente—la comunidad y nosotros&mdquo;podemos conseguir sobre el terreno, y creo que hemos conseguido mucho” dijo. “Se trata de lo que’es correcto para el recurso y lo que’es correcto para la comunidad. Y esta comunidad no tiene miedo de hacerme saber lo que necesita, lo que quiere. Es un toma y daca, un viaje vital. El trabajo, el juego, la vida... todo confluye.

 
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Kurt Nelson says that the biggest change he saw in 45 years of working with the Forest Service is the warming climate and how it’s affected wildlife and the environment.
 

Nelson creció en Santa Paula, California, donde sus padres tenían huertos de naranjos y su padre se encargaba de  marketing para Los Angeles Times. Todos los veranos se iba a casa de los abuelos, donde se convertía en un niño libre que vivía a base de sándwiches de mantequilla de cacahuete y perritos calientes mientras retozaba por el bosque.

Cuidado con los niños.

“Cuando tenía 7 años, mis padres nos llevaron de acampada y asistimos a una charla de los guardas del parque sobre fogatas. En ese mismo momento dije: Quiero ser guarda forestal. No quería estar en el espacio urbano de hormigón del sur de California", afirma.

 
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Kurt Nelson loved the opportunity that projects like that to reclaim a mining area in Deer Creek gave him to get out of the office.
 

Nelson estudió silvicultura y jugó al fútbol en la Universidad de Berkeley-California. Su primer proyecto con el Servicio Forestal fue en 1978 como biólogo de fauna salvaje en el Bosque Nacional Carson de Nuevo México, donde estudió los caballos salvajes y participó en innumerables reuniones polémicas para elaborar el plan maestro del Valle de Esquí de Taos.

Después de cuatro años siguió su corazón hasta el Bosque Nacional Chugach en Seward, Alaska, donde comenzó como biólogo de vida salvaje y pesca y en 1985 se convirtió en el guardabosques de distrito más joven de Alaska.

Le encantaba la naturaleza salvaje de la zona, con sus inviernos de esteroides y su desfile de osos pardos, caribúes y ovejas salvajes. También vivió allí algunas de las experiencias más espeluznantes de su carrera. En una ocasión, se dirigía a limpiar un sistema de alerta temprana heredado de la Guerra Fría cuando la avioneta en la que viajaba aterrizó precariamente, saliéndose de la pista. Atravesó a toda velocidad la maleza de alisos y pegó el morro al borde de un acantilado.

 
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Kurt Nelson and his wife Kaz Thea have always been big supporters of Ketch’em Alive, Pink Martini concerts on the Sun Valley Pavilion Lawn and other events.
 

“Estoy bastante tranquilo. Llamé por teléfono y les dije que habíamos tenido un pequeño problema” relató Nelson. “El piloto estaba más cerca del fondo, así que se bajó en la rueda de aterrizaje y retrocedió con cuidado para no sacudir el avión. Yo le seguí. Los rescatadores engancharon una cuerda alrededor de la cola del avión y lo alejaron del borde. Luego nos dijeron, ‘Ya pueden irse.’ Yo dije, ‘¡De ninguna manera!’ Pero, cuando uno vive en Alaska vive en el lado salvaje.”

En otra ocasión, uno de los técnicos de biología de Nelson estaba estudiando el impacto de la actividad humana en los osos de la península de Kenai.  Despertados en mitad de la noche por un oso negro, el técnico y un compañero de trabajo dejaron sus sacos de dormir y estaban retrocediendo cuando uno de ellos cayó sobre un tronco.

El técnico disparó y el oso se detuvo.

El técnico disparó y el oso huyó. Y Nelson recibió una llamada a primera hora de la mañana avisando de que estaban buscando al oso herido. Fue Nelson quien se encontró cara a cara con él.

“Estaba boca arriba—muerto en un montón de maleza,” dijo.

Fue la incesante lluvia lo que alejó a Nelson de Alaska.

“Mi distrito iba de Cordova a Seward. Había 80 km de carretera y el resto se hacía en barco. También llovían 220 pulgadas al año. Un año llovió 76 días seguidos durante mayo, junio y parte de julio.  Supe que había llegado el momento de volver a Lower 48 cuando fuimos a la cordillera frontal y mi hija cogió un puñado de polvo y dijo, ‘Papá, ¿qué’es esto?’ ”

Nelson siguió a un amigo hasta McCall, donde trabajó para el Bosque Nacional de Payette.  Seis años más tarde, en 1994, se trasladó a Walla, Walla, Washington, como colíder del Equipo de Ciencia Terrestre del Proyecto de Gestión de Ecosistemas de la Cuenca Interior del Columbia.

Mientras participaba en el proceso de inclusión del salmón chinook en la lista, conoció a Kaz Thea—la suya fue una de las tres bodas que surgieron de ese proyecto.

“Somos una buena pareja,” dijo Nelson. “A los dos nos gusta la aventura. Tenemos intereses similares, como el medio ambiente. Y a los dos nos encanta servir—a mí como guardabosques de distrito y a Kaz como concejal, como voluntario.”

Nelson aceptó el proyecto de la cuenca del Columbia con la condición de que podría trasladarse al lugar que eligiera cuando terminara. Redujo sus opciones al Distrito de Guardabosques de Wrangell, en Alaska, Steamboat Springs, Colorado, y Ketchum.

Y después de dos años, se mudó a Ketchum.

Y tras un año y medio de jornadas laborales de 60 a 80 horas semanales, se dirigió a Ketchum, donde sucedió a Alan Pinkerton como guardabosques del distrito en 1995.

“Quería volver a ser guarda forestal. Es más práctico y llegas a conocer la comunidad", dijo. "Había venido a Sun Valley a esquiar a mediados de los 70, cuando trabajaba como socorrista en lo que entonces era Squaw Valley. Recuerdo que miré a mi alrededor y pensé: "Podría vivir aquí".

Nelson apenas se había instalado cuando una parada de emergencia rutinaria en un quad de alta velocidad en Whistler Mountain, en la Columbia Británica, inició una reacción en cadena, provocando que cuatro sillas rodaran hacia atrás, matando a dos esquiadores e hiriendo gravemente a otros nueve. Una investigación determinó que el diseño del remonte desmontable de Yan’s era inadecuado, lo que causó daños en los agarres y provocó la caída de las sillas.

Nelson tuvo que decirle al propietario de Sun Valley Resort, Earl Holding, que tenía que hacer cambios en los remontes Yan de Sun Valley por motivos de seguridad si quería que la estación de esquí siguiera funcionando al año siguiente. Y Holding respondió encargando a Doppelmayr el reequipamiento de las terminales superior e inferior y de los remontes—Nelson en el lugar mientras trabajaban durante toda la noche.

Nelson ha asistido a innumerables reuniones con los responsables de la estación y ha realizado innumerables análisis medioambientales mientras Sun Valley instalaba más de 500 cañones de nieve, sustituía la silla Cold Springs, emprendía el proyecto Bald Mountain Stewardship para eliminar árboles enfermos y proteger la montaña contra el escarabajo del abeto de Douglas y el muérdago enano. También formó parte de la planificación del actual proyecto de sustitución de los remontes Challenger y Greyhawk y de construcción del nuevo remonte Flying Squirrel.

También participó en la planificación de la construcción del nuevo remonte Flying Squirrel.

“Ha sido como un pequeño ejército de trabajadores por allí mientras intentan que todo esté hecho,” dijo. “Pudimos llevar 30 camiones cargados de leña que se cortó en la zona de Flying Squirrel a Duck Valley, y nos lo agradecieron porque estaban a punto de agotarse tras el largo invierno. Enviaremos otros 20 camiones a Sticks and Stones en Shoshone.

Nelson estaba unido por la cadera a la comandante de incidentes de tipo 1 Jeanne Pincha-Tulley durante el incendio de Castle Rock de 2007, que arrasó 48.520 acres, incluida parte de Bald Mountain. Preguntó al complejo turístico Sun Valley si podían utilizar su aparcamiento para alojar a los bomberos, y el complejo respondió permitiendo a los bomberos utilizar el River Run Lodge para ducharse y descansar.

El incendio de Castle Rock, que arrasó una superficie de 48.520 acres, incluida parte de Bald Mountain, provocó un incendio de tipo 1.

“Dijeron que nunca habían tenido un alojamiento tan lujoso y que no esperaban volver a tenerlo en el futuro,” relató Nelson.

Nelson volvió a desempeñar un papel fundamental en la lucha contra el fuego.

Nelson volvió a desempeñar un papel clave en el incendio de Beaver Creek, de 115.000 acres, en 2013, organizando la estancia de 2.000 bomberos en el rancho Peregrine. Sin embargo, se metió en un buen lío con los jefazos cuando intentó salvar a un rebaño de ovejas sin líder sin seguir el protocolo adecuado mientras el fuego avanzaba a toda velocidad por Greenhorn y se llevaba por delante una casa.

El incendio de Beaver Creek, de 115.000 acres de extensión, fue el más devastador de la zona.

“Nunca se sabe cuál ‘va a ser el tema del día. Podría ser un incendio forestal u otra cosa, y eso ’es por lo que me gustó ser guardabosques del distrito,” dijo Nelson, quien también tuvo que lidiar con el incendio Sharps de 65,000 acres que comenzó cerca de Bellevue en 2018. “En el caso de incendios forestales, tenemos todo un protocolo basado en dónde estamos en la temporada de incendios. Yo llamo temporada de brujas a la última semana de julio y la primera de agosto. Es cuando aumentan las tormentas eléctricas.

Nelson tiene el ritual de levantarse a las 5 cada mañana y leer el New York Times con su café antes de una rápida excursión a la montaña Carbonate. También perfeccionó la larga hora del almuerzo, según Scotty Savage, meteorólogo de aludes, ya que llegaba al trabajo unas horas antes y se tomaba un descanso de tres horas para practicar esquí de fondo o montar en bicicleta.

Cerca de 200 personas se reunieron para asar y brindar por Nelson el pasado fin de semana en el Sage School Barn, y sus colegas se burlaron de él diciéndole que ahora que se ha jubilado tendría que tomarse su "froufrou coffee" por su cuenta y en su tiempo libre.

La guardabosques adjunta Bobbi Filbert dijo que apreciaba mucho el café con leche de Nelson y las conversaciones que mantenía con él, desde el concierto sinfónico de la noche anterior hasta su último paseo en bicicleta.

“Siempre que entraba en la oficina, Kurt me preguntaba por mi familia, mis hijos, mis nietos y mis bisnietos, eso es lo que más apreciaba,” dijo otro antiguo empleado.

Rick Kapala, entrenador jefe del equipo de esquí nórdico de la Sun Valley Ski Education Foundation hasta el año pasado, dijo que Nelson era muy profesional a la hora de gestionar los permisos del equipo cada vez que tenían competiciones: “Trabajando con Kurt nos sentíamos como, ‘Estamos todos juntos en esto.’ ”

Otros elogiaron a Nelson por su lealtad, su gran corazón, su capacidad para mantener la calma cuando las cosas se ponían difíciles, su liderazgo, su habilidad para gestionar asuntos complejos y su insistencia en buscar el consejo de los mejores científicos antes de tomar decisiones.

“El hombre hizo un trabajo increíble. Sirvió bien a su comunidad,” dijo Julie Thomas, responsable de información pública jubilada del Bosque Nacional Sawtooth.

“Kurt’deja unos zapatos muy grandes que llenar,” añadió el Supervisor Forestal Jake Strohmeyer. “La forma en que’ha involucrado a su comunidad, abordado de forma proactiva las cuestiones de recursos y cuidado de su personal durante los últimos 27 años y medio no será olvidada pronto.”

Kaz Thea elogió su afán por forjar alianzas, destacando su trabajo con la 5B Restoration Coalition, la Wood River Trails Coalition, la National Forest Foundation, la Sun Valley Company, la Bureau of Land Management, la Idaho Fish and Game y otras entidades.

“Lo que puedo decir de Kurt Nelson es que su personal le adora porque cuida de la gente. Y él’es un apasionado del trabajo de conservación y cuidado del bosque,” añadió.

Nelson y Thea se dirigen a Barcelona para celebrar la vida de servicio de Nelson. Después se unirán a amigos del valle del río Wood para pedalear desde los Alpes Julianos hasta el Adriático.

“Hay muchas cosas que explorar, tal vez incluso oportunidades de trabajar para organizaciones sin ánimo de lucro en países extranjeros,” dijo Nelson. “Pero no me iré. Estoy agradecido por haber podido vivir y trabajar aquí, en esta comunidad. La gente se va y dice que no hay lugar mejor. Me ha encantado la oportunidad de ser una parte especial de este lugar del planeta, y espero haber hecho lo necesario para que siga siendo así.

EN EL INTERÍNO…

El oficial de manejo de incendios Matt Filbert está sirviendo como guardabosques interino del distrito de Ketchum.

“Durante 120 días yo’soy el puente entre Kurt y el siguiente. Si me toca a mí, estupendo, tendré ventaja,

dijo.

Filbert creció en Illinois, pero decidió que nunca volvería después de esquiar en Summit County, Colorado. Dejó Vail en 2000 para trasladarse con su esposa a Sun Valley en 2000 para formar una familia.

 

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