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John Peavey deja atrás el amor por la tierra y el cordero
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Tuesday, June 18, 2024
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Cuando John Peavey se enamoró de una joven que trabajaba en política pública en Washington D.C., la invitó a cenar cordero en Nochevieja. A continuación, el ganadero de tercera generación la invitó a pasar el verano en su rancho de Idaho central, donde, le prometió, podría estar libre de distracciones para dedicarse a escribir.

Diane Josephy era una joven que trabajaba en política pública en Washington, D.C., y la invitó a cenar cordero en Nochevieja.

Diane Josephy viajaba con sus padres por todo el país desde su casa de Connecticut cuando levantaron la vista de la mesa de un restaurante de Grand Island (Nebraska) y vieron a un hombre sonriente con sombrero de vaquero. John Peavey se había abalanzado sobre ella para recogerla en su Cessna 1892 monomotor de 1959, ahorrándole unos cuantos días más de viaje.

Historias como ésta son las que más han cambiado su vida.

Historias como esta son las que convirtieron a John Peavey en una figura fuera de lo común como ganadero de ovejas, senador del estado de Idaho y cofundador del Festival Trailing of the Sheep, que ha cosechado innumerables galardones como Mejor Festival de Otoño.

Peavey falleció en el año 2000.

Peavey falleció el Día del Padre -el domingo 16 de junio- en su casa de Indian Creek, rodeado de su familia. Tenía 90 años.

“Era un tipo increíble y mi mejor amigo,” dijo Diane Josephy Peavey el lunes. “Él era una gran parte de la cultura ganadera, una gran parte de conseguir Idaho fuera del siglo pasado y en el presente. Él vio las cosas que había que hacer y trabajó para conseguir que se hicieran.

John Peavey creció en Twin Falls, pero pasaba los veranos en el rancho de su abuelo, Flat Top Sheep Ranch, cerca de Carey, ya que su padre murió en un accidente de caza en el río Snake cuando él tenía 9 años. Se licenció en ingeniería en la Northwestern University, y en 1961 se hizo cargo del rancho de ovejas y ganado que su abuelo John Thomas, banquero y senador de EE.UU., había creado a partir de parcelas de su propiedad en la década de 1920.

Para un vaquero era una vida idílica, vivir bajo una colina con los restos del pastor escocés James Laidlaw, quien fundó el rancho. Su casa en forma de L, formada por tres cabañas construidas en 1870 en el antiguo emplazamiento minero de Muldoon, se calentaba con una antigua estufa de leña en la cocina. Un arroyo corría cerca.

Peavey sucedió a su madre Mary Brooks, que se había casado con el senador estadounidense Curly Brooks, en el Senado de Idaho en 1969, cuando ella fue nombrada directora de la Casa de la Moneda bajo los presidentes Nixon y Ford. Ocupó un escaño en el Senado de 1969 a 1976 y de 1978 a 1994.

Comenzó como republicano, pero cambió de partido tras provocar la ira de sus compañeros republicanos por oponerse a la propuesta de Idaho Power de construir una central de carbón a mediados de la década de 1970, alegando con razón que Idaho Power dispondría de suficiente energía hidroeléctrica para hacer innecesaria la central de carbón si protegía sus derechos sobre el agua en la presa de Swan Falls. Ayudó a fundar la Liga de Conservación de Idaho y consiguió que se aprobara una Ley de Transparencia que obligaba a divulgar información sobre las campañas electorales mediante una iniciativa electoral.

“Le encantaba presentar proyectos de ley que sabía que no tenían ninguna posibilidad de ser aprobados, a pesar de que pensaba que eran una buena idea,” dijo Norma Douglas, que trabajó en las campañas de Peavey”Quería que constaran en acta para que los votantes pudieran ver en qué sentido votaban los legisladores. Él no sería silenciado.

Wendy Jaquet sustituyó a Peavey cuando éste estaba fuera pastoreando ovejas. Superviviente de un cáncer de mama, presentó con éxito un proyecto de ley sobre la detección del cáncer de mama con la ayuda de un senador al que Peavey pidió que la asesorara.

“Fue una gran experiencia y encendió mi interés por servir en la legislatura,” dijo Jaquet, que regresó como representante. “Era abierto y estaba dispuesto a hablar con los electores sobre los problemas.”

Jaquet aprendió lo que no se debe hacer cuando se presenta como candidata después de que realizara una campaña por escrito en nombre de Peavey’en las primarias.

“En aquellos días, tenías que tener 50 personas firmando una petición. Tenía 50 firmas, pero resultó que una de esas personas no era un votante registrado. Así que llamé en su nombre desde una oficina encima del restaurante Enoteca. Y a Diane se le ocurrió la idea de poner pequeñas etiquetas en las papeletas. Aprendí de eso que debes conseguir más firmas de las que necesitas.

Peavey apoyó los esfuerzos del Distrito Recreativo del Condado de Blaine para construir un carril bici en el derecho de paso del ferrocarril Union Pacific, siempre y cuando él y John Faulkner pudieran seguir utilizando el camino de entrada de las ovejas dos veces al año para que las ovejas migraran hacia y desde los pastos de verano.

Inmediatamente, Peavey empezó a recibir llamadas de ciclistas enfadados porque las ovejas dejaban zurullos en su nuevo carril bici. Después de reflexionar, John y Diane decidieron que era una oportunidad para enseñar a la gente los 150 años de historia de la industria ovina en el valle del río Wood e invitaron a los lugareños a salir y seguir el rastro de las ovejas a través de Ketchum hasta Hailey.

El Festival Trailing of the Sheep de cinco días que surgió de ahí ha eclipsado a Ketchum Wagon Days. En 2021 atrajo a 25.000 personas de lugares tan lejanos como Corea, Suiza y Gales, e inyectó 6,2 millones de dólares a la economía local con gente que acudía en masa a comer cordero, disfrutar de una feria folclórica, ver pruebas de perros pastores y contemplar el desfile de ovejas.

Cuando la CBS Sunday Morning buscó algo para contrarrestar el pesimismo de las semanas posteriores a los atentados terroristas de 9011, lo encontró entre 1.500 corderos pavoneándose.

“Me encanta oír de la gente que le encanta conectar con cosas que pueden desaparecer” dijo Peavey en su momento. “Este festival se ha convertido en algo enorme para reconectar a la gente con la tierra, con una forma de vida con la que muchos ya no están conectados”

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El creciente interés por los productos derivados del cordero generado por el festival también hizo las delicias de Peavey, que solía montar en cólera cuando entraba en los restaurantes de Wood River Valley en busca de cordero que no estaba en el menú.

“El cordero es la mejor proteína que existe,” dijo.

"John era uno de los tipos buenos de verdad, un ranchero de toda la vida, humilde, de voz suave y trabajador, un comprometido cuidador de la tierra, los animales y la familia que amaba", dijo Carol Waller, que como directora de la Cámara de Sun Valley/Ketchum ayudó a los Peavey a poner en marcha el Festival del Arrastre de las Ovejas. "Pero también era un líder fuerte y un verdadero visionario. Y sabía cómo hacer las cosas de forma colaborativa, que es por lo que nació el Festival Trailing of the Sheep".

"Encontró una manera significativa de abordar un conflicto potencial invitando a la comunidad a aprender más sobre la herencia de la cría de ovejas en el oeste y, en el proceso, creó un evento aclamado internacionalmente que es amado por la comunidad y visitantes de todo el mundo. Para ser honesto, pensó que la idea de llevar a cabo un desfile de ovejas por Main Street Ketchum era un poco loca al principio, pero entendió el potencial y lo hizo realidad"

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Peavey dirigió el rancho durante 60 años antes de cederlo a su hijo Tom. Pero él y Diane seguían haciendo muchos viajes desde su casa en Indian Creek para comprobar cómo estaban las ovejas. En 2017 y 2018 arriesgaron sus vidas salvando al ganado después de que los incendios provocados por hombres que disparaban a objetivos explosivos hicieran rugir las llamas por todo el rancho.

Peavey deja a su hijo en el rancho.

Peavey deja atrás a su esposa Diane, a sus hijos Tom, David y Karen y a un montón de nietos, incluido Cory, que es la quinta generación que se implica en la gestión del rancho de ovejas Flat Top.

“Mi abuelo me enseñó el amor y el aprecio por vivir con la tierra de aquí,” dijo. “Talló suavemente impresiones en mi espíritu occidental como pequeños arborglifos ocultos en los álamos temblones.”

John Peave me enseñó el amor y el aprecio por vivir con la tierra de aquí.

John Peavey también deja una servidumbre de conservación que asegura que el rancho tendrá el mismo aspecto que ahora dentro de cien años.

“Me encanta mirar por encima de esta tierra a principios de verano cuando todavía hay nieve en las montañas Pioneer,” dijo mientras inspeccionaba el rancho hace unos años. “Me encanta esta tierra.”

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