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Don Shepler y Erin Zell se despiden del Galena Lodge
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Sunday, January 29, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Soportaron una invasión de garduñas. Y bromearon durante la pandemia con que debían de estar en una versión de “El resplandor”

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Pero no importa lo que la Madre Naturaleza y el resto del mundo les arrojaron, Don Shepler y Erin Zell recibieron a los huéspedes en Galena Lodge con una sonrisa. 

El Distrito de Recreación del Condado de Blaine organizó una fiesta para celebrar los 17 años de la pareja en el Galena Lodge del Hotel Limelight la semana pasada. Y 200 personas se agolparon en la sala Silver Creek para rendir homenaje, incluso mientras una larga lista de espera mantenía alejados a otros que querían estar allí.

“Incluso cuando las colas se salían por la puerta, nunca he visto a Don y Erin sin una sonrisa y siempre dispuestos a saludarte en cuanto entrabas en el lodge, e incluso a intentar charlar cuando estaban superocupados,” dijo Jenny Busdon, que formó parte del comité de contratación que eligió a los dos para dirigir el lodge en 2006. “Esa fue la salsa mágica, por así decirlo, de su éxito y popularidad. Trabajo duro y servicio con una sonrisa.

Tanto Shepler como Zell habían empezado en Portland, Oregón, estudiando para ser fisioterapeutas antes de trasladarse a Hailey desde la zona de Mount Hood en el año 2000.

“No esperábamos quedarnos‐ nos costó encontrar un lugar donde vivir. Como todo el mundo, teníamos tres trabajos, un poco de jardinería, un poco de restaurante y otros trabajos,” relató Zell.

Shepler encontró su nicho en la cocina e inmediatamente lo puso a trabajar preparando sus populares Don Bars y elevando las Cenas de Luna Llena, las Cenas de Observación de Estrellas, las cenas de vino, las bodas  y las cenas festivas de vacaciones que se hicieron tan populares que conseguir reservas era como ganar la lotería.

La pareja había estado trabajando en el restaurante durante años.

La pareja llevaba apenas un año en el Galena Lodge cuando éste fue invadido por las martas de los pinos tras el incendio de Castle Rock de 2007, que arrasó las zonas rurales de Warm Springs, Adams Gulch y Greenhorn Gulch.

Capturar y reubicar a las alimañas al menos a seis millas de distancia se convirtió en parte de la descripción del trabajo; capturaron tantas que empezaron a pintarlas con spray para ver si volvían.

“Los encontrábamos dormidos en el sofá, metidos en un rincón,” dijo Shepler. “Si llevabas una chocolatina en la chaqueta o un portabotellas, lo destrozaban. Francie y Joe St. Onge dijeron que encontraron una de las martas de pino pintadas con spray en una de sus yurtas, y que a alguien se le escapó una en su coche.”

El incendio de Castle Rock no quiso revelar la ubicación de las martas.

El incendio de Castle Rock no sería el último que los dos tuvieron que sudar. El incendio de Beaver Creek de 2013 parecía en trayectoria de alcanzar el lodge hasta que los bomberos lo acorralaron en Baker Creek. Y el incendio de Ross Fork de 2022 avanzó hasta la zona de Frenchman’s Creek bajo Galena Pass.

Cuando se fue la luz en Nochebuena en el valle de Wood River hace varios años, también se fue en Galena Lodge. Con linternas frontales en la oscuridad, el personal se apresuró a arreglar el generador para poder atender a los huéspedes en uno de los días más ajetreados del año para el albergue. Luego Shepler y Zell acarrearon agua desde el arroyo al otro lado de la carretera para poder cocinar la cena de Navidad.

En 2017, la carretera entre Ketchum y Galena Lodge estuvo cerrada durante tres días por la intensa nevada.

“Hemos visto el paso cerrado, pero no la carretera entre el valle del río Wood y nosotros,” dijo Zell. “Al principio, estábamos emocionados” fue algo divertido porque teníamos todo para nosotros. Vimos "El resplandor" y bebimos cerveza. Comimos muy bien, pudimos hacer puzzles, pasar el rato... Fue muy especial. El segundo día limpiamos las cabañas de todo el mundo, y el tercero limpiamos los alrededores del albergue y las yurtas y acondicionamos los senderos para raquetas de nieve. Bajé con la moto de nieve por el sendero con la nieve volando sobre mi cabeza. Me llevó media hora recorrer la distancia de esta habitación.

Cuando la pandemia de COVID golpeó en 2020, se encontraron de nuevo extrañamente aislados.

“No fuimos a la ciudad a por víveres durante mes y medio,” dijo Zell. “Nos las arreglamos y cuando abrimos en verano aún no sabíamos si se podían tocar las cosas o no. Así que fue un verano duro. Pero el verano es más fácil porque’está fuera.

Shepler y Zell  están encantados con la gran variedad de huéspedes que reciben en el albergue, desde personas que nunca han esquiado o montado en raquetas de nieve hasta equipos de la NCAA del Dartmouth College y olímpicos en entrenamiento.

Shepler y Zell  están encantados con la gran variedad de huéspedes que reciben en el albergue.

“La gente no puede’esquiar en la montaña todos los días, así que les damos una buena opción,” dijo Zell.

También estuvieron allí cuando el Distrito de Recreación del Condado de Blaine y el Servicio Forestal diseñaron y construyeron 45 millas de senderos para ciclismo de montaña, lo que impulsó enormemente el negocio de verano.

“Teníamos 31 años cuando nos hicimos cargo del albergue. Nos involucramos porque corría el rumor de que Terra o alguien iba a hacerse cargo. No’esperábamos mucho de lo que nos encontramos. No sabíamos lo que era vivir donde trabajas y que eso se convierta en toda tu vida. Pero es increíble la cantidad de gente que hemos llegado a conocer a lo largo de los años, tanta gente increíble.

“No me había dado cuenta de lo duro que trabajan hasta que vi lo que hay entre bastidores,”dijo Mark Davidson, director ejecutivo del BCRD’“Ambos trabajan entre bastidores y’están en público constantemente.”

En los momentos más tranquilos, Shepler y Zell han llegado a ver nutrias deslizándose por los bancos de nieve y un zorro mendigando comida fuera del albergue.

“Toda la buena comida, los cielos oscuros... tan hermosos. Nunca pasa de moda cruzar la calle y ver las montañas todos los días,” dijo Zell.

La pareja compró hace poco una casa en Smiley Creek. Y cuando el incendio de Ross Fork amenazó la comunidad el verano pasado, intentaron decirse a sí mismos que podrían reorientarla para tener mejores vistas si ardía.

Dicen que no planean irse a ninguna parte— salvo, quizá, para unas vacaciones espectaculares que seguirían a las pasadas que les llevaron a Francia y a Japón a esquiar en la nieve más profunda del mundo.

“Lo que más queremos es no hacer nada durante un año,” dijo Zell. “Hacemos lo que queremos durante un año y averiguamos qué es lo que queremos hacer. Llevamos 18 años sin ir a casa a celebrar las fiestas. Hace años que no tenemos que levantarnos y presentarnos a trabajar a las 7:30 de la mañana.

Zell y Shepler serán sucedidos por Kyle y Chelan Pauly Oldemeyer, que han pasado los últimos años aprendiendo a sus órdenes. “Son los jóvenes y entusiastas Don y Erin de 2006,” señaló Busdon, que también desempeñó un papel en su selección.

Shepler tiene una gran experiencia en la dirección de la empresa.

Shepler tiene unas palabras de despedida para sus amigos de Wood River Valley mientras se quita el delantal: “Don’t take Galena Lodge for granted. Le pedí a Chris Grover, entrenador del equipo de esquí estadounidense, que nos indicara dónde había otro Galena Lodge y me dijo que no había ninguno. Don’t take it for granted—keep supporting it.”

¿SABÍAS QUE?

El Departamento de Recreación del Condado de Blaine ha vendido un récord de más de 2.800 pases nórdicos este año. Los titulares han tenido 78 días de pistas preparadas para esquiar y todavía estamos en enero.

 

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