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Boulder Mountain Tour celebra 50 años de recuerdos de montaña
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Tuesday, January 31, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Bob Rosso recuerda cuando competir en el Boulder Mountain Tour implicaba caminar un poco antes de esquiar.

“Solíamos tener que caminar por el recorrido con los esquís para quitar el aire de la nieve y que las máquinas de nieve pudieran prepararla,” dijo.

Fueron Rosso y un par de personas más quienes idearon la carrera en 1973 para conmemorar la ocasión en la que el instructor de esquí de Sun Valley Louis Stur esquió desde Ketchum hasta Galena Lodge para repartir medicinas.

La carrera de esquí de 20 millas es una de las más populares del mundo.

La carrera de esquí de 20 millas, ahora en su 50ª edición, descendía 1.100 pies, subiendo y pasando por encima de las bermas que bordean la autopista 75 (entonces conocida como U.S. 93) -desde Galena Lodge hasta la sede del Área Recreativa Nacional de Sawtooth.

Cuatro o cinco esquiadores esquiaron el día anterior a la carrera para expulsar el aire de la nieve y que una motonieve pudiera llenar el recorrido, recordó Rosso. Incluso entonces, la nieve fresca a menudo cubría las pistas en los primeros años de la carrera.

“Recuerdo una vez que nevaba tanto que la nieve se pegaba a la suela de los esquís, así que nos pegamos todos. Al final decidimos quién cruzaría la línea andando,” recordó Rosso.

Treinta y cuatro personas se presentaron a la primera carrera, que inicialmente se llamó Maratón de Montaña de Sawtooth. Pagaron una cuota de inscripción de 2 dólares, que se destinaron al incipiente equipo junior de esquí nórdico de Sun Valley.

La noche anterior había nevado, así que Buck Levy y sus amigos se adelantaron rompiendo pista. En un momento dado, parecía que el cítara Herman Primus iba a cruzar la línea de meta en primer lugar. Pero Ski Tek’s Brent Hansen, que había encerado para condiciones cálidas, encendió el quemador de ácido en el último, aplastando pasado Primus.

Hansen tardó 2 horas y 40 minutos en esquiar los 32 kilómetros del recorrido desde Galena Lodge con esquís clásicos, ya que el medallista olímpico Bill Koch aún no había introducido las palabras "esquís de skate" en el vocabulario nórdico. Tuvo que romper pista durante el último tercio del camino debido a la nieve fresca que cubría la pista.

Ahora, por supuesto, una flota de máquinas acondicionadoras proporcionadas por el Distrito Recreativo del Condado de Blaine recorren la pista varias veces antes de la carrera para acondicionarla, lo que ha atraído a competidores de lugares tan lejanos como Japón y Escocia.

Y los corredores han recorrido la pista en tan sólo una hora y 4 minutos, gracias a la llegada de los esquís de skate, la cera de alta tecnología y el entrenamiento preciso.

Pero en los inicios de la carrera, los esquiadores de skate eran los que más tiempo llevaban.

Pero al principio, los esquiadores tardaban entre tres y seis horas en terminar el recorrido, ya que a menudo tenían que esquiar sobre nieve polvo en el extremo norte, para luego tener que enfrentarse a las pegajosas condiciones del klister en la mitad sur.

EJ Harpham relató una vez cómo puso un poco de klister en la parte superior de cada esquí para poder limpiarlo en la parte inferior de sus esquís a mitad de la carrera cuando se calentaban las temperaturas.

“Tenías que preocuparte por tu patada en los viejos esquís clásicos de cera. Si la perdías, morías,” dijo. “Lo único que podías hacer era hacer doble pole el resto del recorrido con tus pesados bastones de bambú con esas grandes cestas.”

En los días previos a que los voluntarios atendieran los puestos de socorro repartiendo bocaditos de plátano y paquetes de Gu a los corredores a lo largo del sendero, los participantes menos competitivos del Boulder Mountain Tour metían vino y baguettes en sus mochilas, haciendo un picnic a mitad de la carrera. Como aún no se habían inventado las barritas energéticas, se metían Snickers en el cuello de tortuga para mantenerlas calientes hasta que estuvieran listos para comérselas.

Barritas energéticas.

“Cuando por fin empezaron a instalar puestos de socorro a lo largo del camino, en uno de ellos se servían ostras en su media concha,” recordó Jo Ann Levy.

Al principio, la carrera cruzaba la autopista varias veces. Y antes de que Murphy’s Bridge tendiera un puente sobre la bifurcación norte del río Wood, Bob Rosso y otros “machos alfa” se adentraron en el río para construir un desvencijado puente de troncos con palés y troncos de pino, recordó Andy Munter.

“La única vez que prepararon el recorrido fue para la carrera. Y el día después todo el mundo en Sun Valley salía a esquiar el recorrido antes de que se cubriera de nieve,” añadió. “Hoy en día la mayor parte del recorrido sigue el Harriman Trail, que podemos esquiar durante toda la temporada.”

Con el tiempo, la carrera pasó a formar parte de la serie American Ski Marathon, situándose como uno de los recorridos más prestigiosos de su tipo en Estados Unidos.

“He ido a otras carreras, como la Birkebeiner y la City of Lakes Loppet, y siempre veo a gente con gorras del Boulder Mountain Tour,” dijo Kelly Allison, que con su marido Glen ejerció de directora de carrera durante unos años.” “El BMT es una de las carreras más conocidas. Tenemos corredores que vienen de lugares tan lejanos como Florida y Washington, D.C.—lugares en los que uno no pensaría que hay esquiadores nórdicos, así como de Canadá.”

La BMT es una de las carreras más conocidas.

El Boulder Mountain Tour ha faltado un puñado de años. En 1977 no hubo nieve; en 1981 y 1983 las malas condiciones de la nieve hicieron que fuera demasiado difícil establecer un recorrido.

“Al principio no teníamos el Harriman Trail, así que teníamos que recortar la maleza y preparar un recorrido sólo para el Boulder. Hizo falta mucha más nieve para preparar el recorrido", dijo Kevin Swigert, director de la carrera durante varios años.

Voluntarios palearon la nieve en la parte inferior del curso en 2014, sólo para tener cinco pulgadas de nieve caen un día más tarde, lanzando racers’ planes de encerado en disarray.

En 2015, los voluntarios se enfrentaron a 30 centímetros de nieve y agua estancada en la autopista para montar el circuito, que fue cancelado debido a las peligrosas condiciones de conducción. Resultó ser una decisión fortuita, ya que los que esquiaron el Harriman más tarde ese día encontraron 30 árboles derribados a través de la pista.

En 2016, el director del BCRD, Jim Keating, ordenó a las máquinas pisanieves que siguieran subiendo y bajando por la pista desde las 11 de la mañana del día anterior a la carrera hasta la hora de la carrera, ya que la nieve se acumulaba de centímetro en centímetro, provocando que incluso las máquinas quitanieves se quedaran atascadas.

Ese año, Bob Rosso invitó a los más de cien espectadores que esperaban a los corredores en la línea de meta a salir al circuito y pisar la nieve acumulada minutos antes de que llegaran los corredores de cabeza. Los espectadores hicieron “el Boulder Stomp” con regocijo hasta que alguien se dio cuenta de que los corredores habían hecho el giro hacia el estadio, y todo el mundo se apresuró a quitarse de en medio.

Y en 2021, los corredores de Boulder Stomp” fueron los primeros en llegar a la meta.

Y en 2021 742 personas esquiaron virtualmente el recorrido de la Boulder Mountain Tour, en la que incluso participaron algunas personas” donde se agazaparon durante la pandemia en Suecia, cuando la pandemia hizo que fuera demasiado arriesgado amontonar a los esquiadores en los autobuses.

La Boulder Mountain Tour es una de las carreras más importantes de Suecia.

La carrera ha tenido su ración de días de cielo azul con condiciones rápidas en las que los competidores llegaron rápidamente a la línea de meta. También ha tenido días gélidos con nieve lenta en los que los corredores llegaban a la meta con nieve en la barba.

“Un año estaba helado y todo el mundo se caía a diestro y siniestro,” dijo JoAnn Levy. “Y otro año—2008—se me congelaron los párpados y no podía’parpadear. Podía ver, pero apenas. Tampoco podía sentir uno de los dedos de mi mano derecha. Pero estaba decidido a terminar. En la línea de meta, un voluntario me envolvió el dedo congelado con una toalla caliente. Había sobrevivido a una auténtica aventura.

Este año, el Zions Boulder Mountain Tour completo tenía un límite de 830 personas, mientras que otras 215 esquiaban el Half Boulder, rebautizado como Charley Course Boulder en honor a Charley French, que lo esquió hasta los 90 años.

Cuarenta y cinco personas están esquiando el Boulder virtual, esquiando el recorrido completo y publicando sus resultados en los días previos a la carrera física.

“Las entradas para la Half Boulder se agotaron en octubre y las de la Full Boulder en noviembre, y tenemos lista de espera,” dijo el director de la carrera, Jody Zarkos. “Que yo sepa, nunca antes se habían agotado tan pronto. Es una locura. Creo que la gente está interesada en volver a vivir esta experiencia, y además es el 50º aniversario en honor a Bob Rosso, lo que ha atraído a mucha gente. Gracias a la generosidad de los donantes, vamos a dar 14.000 dólares en premios y hemos aumentado la cantidad que vamos a dar a los 25 atletas adaptados que tienen previsto competir.

El segundo cabeza de serie de la élite masculina de este año será Peter Wolter, un chico local que ha obtenido grandes resultados este invierno. Le acompañará en el podio Jack Hegman.

El segundo cabeza de serie de la élite masculina de este año será Peter Wolter, un chico local que ha obtenido grandes resultados este invierno.

Según Zarkos, la categoría femenina es muy fuerte, con Mary Rose, segunda clasificada el año pasado, que esquía para el equipo Gold de Sun Valley, como cabeza de serie, junto con Erika Flowers y Jessica Heaton. Annika Landis, otra chica de la ciudad natal, también participa.

Los ganadores de este año recibirán bandejas especiales con copos de nieve conmemorativas del Golden Anniversary del Boulder Mountain Tour, realizadas por el ceramista EJ Harpham.

Zarkos dijo que está sorprendida de ver cuánta gente ha participado en la carrera a lo largo de los años.

“La gente ha trabajado duro para que esta carrera salga adelante cada año,” añadió.

LA LÍNEA:

JURES, 2 DE FEBRERO 4:30 p.m.

Salida de Nordic Town Springs en Simplot Lot, 2nd Avenue y Fourth Street en Ketchum con corredores corriendo alrededor de un óvalo.

JURES, 2 DE FEBRERO 18.00 h

Recepción de los campeones en The Elephant’s Perch en Ketchum.

Viernes, 3 de febrero 10 a.m.-6 p.m.

Exposición BMT y recogida de bolsas de la carrera en el Limelight Hotel en Ketchum

SÁBADO, 4 DE FEBRERO

10 a.m. La carrera comienza en Galena Lodge con los mejores corredores cubriendo el recorrido en aproximadamente 1 hora y 15 minutos. El Half Boulder comienza a las 11:30 a.m. en Baker Creek.

Los espectadores pueden coger un autobús entre las 9 y las 9:30 a.m. en Hemingway STEAM School con autobuses de espectadores saliendo de Galena hacia la línea de meta a las 10:15 y 10:45 a.m.

Los que deseen ver la meta pueden aparcar en Barlow Road, justo al sur de SNRA, y tomar un autobús lanzadera que funcionará de 9:30 a 14:30.

SÁBADO, 4 DE FEBRERO 5-7:30 p.m.

Celebración de premios en la plaza del pueblo de Ketchum


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