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La Copa Muffy Davis permite a los esquiadores "esquiar en los zapatos de otro".
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Friday, March 17, 2023
 

REVISTA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Vestido como una zanahoria naranja de 2 metros de altura, con los verdes fluyendo detrás de su cabeza, Rick Bruder destacó entre los esquiadores que disfrutaban del sol el domingo en Dollar Mountain.

“Mi trabajo consiste en mantenerme por delante de los tres conejitos que me persiguen,” dijo, señalando con la cabeza a Rick Emsiek, Aaron Hill y Mike Gilman vestidos de conejos blancos. “Nuestro equipo está formado por tres conejitos y una zanahoria.”

Mantenerse en cabeza no iba a ser tan fácil como normalmente habría sido para Bruder, sin embargo. Tuvo que esquiar con un solo esquí, utilizando unos bastones que tenían unos pequeños esquís en la parte inferior para ayudarle a tomar las curvas como lo haría un amputado.

La ocasión era la Copa Muffy Davis inaugural, una recaudación de fondos para Higher Ground Sun Valley, que ofrece esquí adaptado en Sun Valley Resort para jóvenes y adultos con discapacidades.

Siete equipos de cuatro esquiadores, cada uno emparejado con un esquiador VIP discapacitado como Muffy Davis, acudieron al evento. Todos tuvieron la oportunidad de experimentar lo que era esquiar con una discapacidad, ya fuera esquiando sobre un solo esquí, como hacía Bruder, en un monoesquí o con gafas oscurecidas o parcialmente tapadas con cinta adhesiva para mostrar lo que era esquiar con una discapacidad visual.

“Es una oportunidad de esquiar en los zapatos de otra persona”, dijo Tony Price, que formaba parte del equipo Devil Dogs de John French, derivado del nombre que los alemanes daban a los marines porque no dejaban de acercarse a ellos en medio del fuego de las ametralladoras.

El evento fue concebido por la medallista paralímpica Muffy Davis, que ganó varias medallas esquiando en un monoesquí, una silla montada sobre un esquí.

“Llevaba mucho tiempo queriendo hacer este tipo de evento, aunque desde luego no tenía intención de que llevara mi nombre,&rdquo dijo Davis, que quedó paralítica en un accidente de entrenamiento de esquí a los 16 años. “Yo era administradora de la recaudación de fondos Jimmy Heuga (inspirada en un medallista olímpico cuya carrera se vio truncada por la esclerosis múltiple). Ese evento desafiaba a los esquiadores a acumular tanta verticalidad como pudieran. La gente siempre pregunta por la posibilidad de probar el equipo adaptado, así que esta es una oportunidad para que lo hagan.

Los esquiadores pasaron la mañana aprendiendo a esquiar a través de los retos que se les asignaron. Luego tuvieron una divertida carrera por la tarde en Quarter Dollar para tener la oportunidad de ganar copas trofeo de plata.

“Esto es muy parecido al esquí real, pero necesitas más rotación,” dijo Paul Willis, que esquiaba sobre un esquí con estabilizadores. “Sigues teniendo la flexión, los bordes, la postura atlética, el equilibrio. Pero acabas iniciando el giro desde la cadera. Creo que ser capaz de hacer algo así te convierte en mejor esquiador.

Kayla Chaffey, instructora de Higher Ground, enseñó a Bruder a esquiar sobre dos esquís con estabilizadores. Four tracking, como se le llama, es algo que podría hacer alguien con poca fuerza en las piernas.

“Abre la puerta con tu balancín para iniciar el giro,” dijo mientras le mostraba a Bruder cómo empujar el balancín en la dirección en la que quería girar. “Luego, esquía alrededor de él.

Aquellos que se pusieron las gafas de protección fueron conducidos escaleras arriba y abajo y por los pasillos del Dollar Mountain Lodge antes de ponerse los esquís y probar a esquiar a ciegas.

“Es un buen guía, pero realmente me encuentro sintiendo las cosas,” dijo Tony Price de su experiencia. “Encuentro que mis sentidos táctiles, como los pies y las manos son mucho más fuertes con mi vista disminuida.”

El personal de Higher Ground siempre evalúa a los esquiadores en cuanto los conoce, para ver si son cautelosos o confiados, afirma Kristin Emerson, instructora de Higher Ground que ha trabajado con alumnos de la Escuela Estatal de Idaho para Sordos y Ciegos.

“Algunos son completamente ciegos; otros pueden tener algo de visión periférica,” añadió. “Con algunos esquiamos con cañas de bambú; a otros les hablamos. Creo que es una experiencia muy fuerte que la gente pueda probar esto. Ya hemos conseguido un par de nuevos voluntarios gracias a ello.

En el recorrido, los nuevos monoesquiadores sufrieron algunas caídas, pero llegaron al final y se subieron al telesilla para intentarlo de nuevo. Los guías para invidentes les guiaron a través de las puertas de la carrera dándoles un flujo constante de instrucciones verbales.

“Es increíble”, dijo Victoria Rossin, que probó a esquiar a ciegas. “Crees que te mueves, y luego ya no. Trabajo en la patrulla de esquí de Dollar Mountain, así que probablemente he esquiado esta pista miles de veces. Pero es increíble cómo cambiar una pequeña cosa, en este caso, mi capacidad de ver, hace que la experiencia sea tan diferente. Es un reto.

DL Evans Bank patrocinó el acto. La familia de Isabel Neidorf, cuya fundación Heart of the Brain recauda fondos para la investigación del cáncer, también apoyó el acto. Isabel tenía 4 años cuando le diagnosticaron un tumor cerebral raro e inoperable en 2003.

Desde entonces ha sufrido 3.000 ataques que le han causado retrasos físicos, cognitivos y de desarrollo. Ahora, a sus 24 años, ha obtenido un certificado en Aprendizaje y Habilidades para la Vida en un programa universitario de dos años en la UCLA y ahora ayuda a su padre en su oficina.

“Cuando era pequeña, nunca quería ir a ninguna parte,” dijo el padre de Isabel, Michael Neidorf. “Cuando por fin dijo que quería empezar a esquiar, encontramos Higher Ground. Isabel dijo que sólo quería esquiar en la Alfombra Mágica. Pero al segundo día ya esquiaba Quarter Dollar y en 2013 esquió Upper Limelight en Baldy. Su logro es asombroso, y nunca habría ocurrido sin Higher Ground y sus increíbles instructores, que la hicieron sentir cómoda y querida.

Isabel.

Neidorf dijo que todavía está impresionado por la confianza que su hija adquirió al aprender a esquiar.

Neidorf.

“No puedo expresar lo mucho que esta organización ha significado para nosotros,” añadió. “Higher Ground es realmente una organización increíble. No se trata sólo de subir a las pistas, sino también de animar a niños y adultos: Tú puedes hacerlo. Y ver a toda esta gente aprender hoy lo difícil que es hacer lo que hacen estos adultos y niños—fue asombroso.

Higher Ground habrá impartido mil clases de esquí al final de la temporada, dijo Maggie Johnson, coordinadora de deportes adaptados.  Todavía tiene un campamento paralímpico para jóvenes, un fin de semana con la Escuela Estatal de Idaho y Ciegos y un campamento para veteranas que incluye a una atleta que intenta escalar las Siete Cumbres antes de pasar a actividades de verano como la pesca con mosca, el golf y el ciclismo de mano.

“Tenemos 10 nuevos instructores entre nuestros 20 monitores y este año hemos estado a tope,” añadió. “Parece la temporada más ajetreada de la historia.

EL TIEMPO MÁS RÁPIDO Y EL DINERO MÁS RECAUDADO: The Devil Dogs con Mike Penrose, John French, Tony Price y Paul Willis.

EL MEJOR TIEMPO DE EQUIPO: Los hawaianos voladores, compuesto por Elle Lucas, Annie DeAngelo, Nick Steriden y Daniela Stokes.

MEJOR VESTIDO: Tres conejitos y una zanahoria, compuesto por Rick Emsier, Aaron Hill, Rick Bruder y Mike Gilman.

MEJOR VESTIDO.

Mejor Arruinada: Meghan Myrick

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