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Mary Austin Crofts dejó su huella en el valle del río Wood
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Saturday, March 18, 2023
 

REVISTA Y FOTOGRAFÍA DE KAREN BOSSICK

Mary Austin Crofts, defensora de gran parte de lo bueno y único del valle del río Wood, ha fallecido.

Austin Crofts había gozado de buena salud hasta que contrajo COVID hace una semana. Sufrió un par de derrames cerebrales y un infarto masivo pocos días después, según un amigo de la familia. La mujer, de 73 años, fue trasladada en helicóptero a Boise, donde falleció el miércoles por la noche.

“Sus contribuciones a la comunidad nunca se detuvieron,” dijo Sarah Michael, quien trabajó con Crofts en numerosos proyectos. “Sus habilidades de comunicación, liderazgo, gestión y recaudación de fondos hicieron una gran diferencia cada vez que se involucró y será terriblemente extrañada.

Sin duda, las contribuciones de Crofts al valle del río Wood durante las últimas cuatro décadas han mejorado la calidad de vida de los residentes y visitantes del valle.

Cuatro décadas de trabajo en el valle del río Wood.

“No habríamos tenido el  Wood River Trails System, el Centro Acuático del Condado de Blaine, el North Valley Trails, el Harriman Trail, numerosos parques y aparcamientos de acceso a terrenos públicos sin Mary Austin Crofts,” dijo Keith Perry, que sirvió con Crofts en el Comité Asesor de Galena. “Ella fue fundamental para los esfuerzos de la comunidad para salvar Galena Lodge. Y presidió el Comité para Salvar el Carril Bici cuando fue necesario recaudar 3,5 millones de dólares para repavimentar el Wood River Trails.

Procedente de un pueblo de Minnesota en el que se celebraba una Carrera de Pavos en Acción de Gracias, Crofts cambió un duro trabajo de publicidad en Kansas City por un estilo de vida más relajado trabajando como directora de marketing en el Instituto de Salud de Sun Valley a principios de la década de 1980. Licenciada en empresariales y periodismo, no dejó pasar la oportunidad de dirigir el incipiente Distrito Recreativo del Condado de Blaine. Pero sólo después de que Bob Rosso sacara su currículum de la papelera después de que otros lo hubieran rechazado porque ella no tenía experiencia en actividades recreativas.

“Sabía que eso era lo que quería hacer con mi vida,” relató sobre sus 20 años con el BCRD. “El Distrito de Recreación juega un papel tan importante en ayudar a la gente a vivir una vida activa y saludable. La gente en esta comunidad se preocupan mucho acerca de los senderos y el acceso público. Y los programas para niños—la gente me cuenta historias de cómo nuestros programas cambiaron sus vidas que me hacen llorar todo el tiempo.

Cuando Crofts empezó, no había carril bici asfaltado, ni piscina, ni pistas de esquí preparadas entre Ketchum y Galena Lodge, ni parques infantiles, ni centro para adolescentes. Los residentes temían perder el acceso público al río Big Wood y a los cañones.

Ella y su equipo de 12 personas crearon 130 kilómetros de pistas de esquí preparadas. Crearon 50 kilómetros de carril bici pavimentado que rodea Sun Valley y va de Ketchum a Bellevue. Y se asociaron con el Sawtooth National Forest para crear el Harriman Trail, un sendero nórdico de 19 kilómetros que va desde la sede de la SNRA hasta Galena Lodge y que sirve para practicar ciclismo de montaña, equitación y senderismo en verano.

Crofts también se encargó de la construcción de la pista de esquí.

Crofts también formó parte de los esfuerzos por salvar Galena Lodge a principios de la década de 1990, cuando se hablaba de arrasar el rústico alojamiento.

Cuidado con la carretera.

“Puso todo su corazón y alma en todo lo que hizo como directora ejecutiva del BCRD,” dijo Jenny Busdon, también miembro del Comité Asesor de Galena. “Trabajó estrechamente con nuestro comité Ayuda a Salvar Galena, asistiendo a nuestras reuniones y aportando grandes comentarios.También se unió a mí en 1996 en la organización de la Galena Benefit para recaudar fondos para operar el albergue y preparar las pistas de esquí, a pesar de que no había otros beneficios a gran escala en el momento de modelar la nuestra después.

Crofts se jubiló del BCRD en 2004 para trasladarse con su querido marido Kim Crofts y sus perros a una isla frente a la costa de Panamá, donde construyeron un hogar cerca de la playa en una zona rodeada de manglares.

Su decisión de jubilarse no fue fácil.

Su decisión de jubilarse a los 55 años conmocionó a los empleados del BCRD y a los miembros de la comunidad.

“Miro a Bald Mountain, miro el sistema de senderos y miro a Mary Austin Crofts—esas son tres cosas que pensé que serían eternas en nuestra comunidad. Es como si alguien se hubiera llevado una de las patas del taburete sobre el que descansa esta comunidad", dijo el entonces Comisionado del Condado de Blaine, Len Harlig.

“Siempre que teníamos un proyecto, Mary estaba al frente, además de o empujando desde la retaguardia para ver que se hiciera. Ha sido una gran ayuda, y no sólo para el Distrito de Ocio", añadió. "Por ejemplo, ha trabajado con el distrito escolar en programas de creación de activos. She’s always gone beyond just looking at recreational issues to the heart and soul of the community to see what she could do to make it better.”

Siempre ha ido más allá de los problemas recreativos para llegar al corazón y el alma de la comunidad y ver qué podía hacer para mejorarla.

Crofts, ávida observadora de aves, se deleitaba viendo grandes y majestuosas aves tropicales de pico rojo zambullirse en busca de calamares y oropéndolas de Montezuma de cuerpo rojo que creaban nidos colgantes de 2 metros con lianas y fibras de plátano. Kim y ella observaron delfines en Dolphin Bay, contemplaron brillantes flores rojas de heliconia que parecían pinzas de langosta y disfrutaron de atracciones cercanas como Red Frog Beach y una cueva de murciélagos.

Pero cuatro años más tarde, su paraíso se hizo añicos cuando Kim Crofts, nativo del valle de Wood River, fue abatido a tiros por un intruso que había confundido su casa con la que pretendía robar.

Crofts regresó al valle de Wood River, donde adoptó como compañero a un enorme Gran Danés/Labrador retriever llamado Jake que movía la cola con tanto ímpetu que se la rompió dos veces.

Escribió un libro, El amor de su vida: One Woman’s Journey of the Heart,” que calificó de historia de esperanza sobre el amor que sentía por su marido Kim y sobre cómo superó el trauma de su asesinato gracias al asesoramiento y a la desensibilización por movimientos oculares. Y, cuando empezó a curarse, volvió a lanzarse a la batalla.

Desempeñó el cargo de directora ejecutiva del Festival Trailing of the Sheep de 2009 a 2016, periodo durante el cual National Geographic reconoció el festival como uno de los 7 mejores festivales de otoño y msn.com travel lo reconoció como uno de los diez mejores festivales de otoño del mundo.

También fue directora ejecutiva del Festival Trailing of the Sheep de 2009 a 2016.

También fue directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Hailey y de la Línea Directa de Crisis. En el momento de su muerte, colaboraba con el Wood River Wolf Project, que experimenta con elementos disuasorios no letales para evitar que los lobos maten ovejas, y con la Greenhorn First Responder Campaign para conseguir viviendas asequibles para los bomberos.

También ha completado recientemente un proyecto de construcción de una casa para los bomberos de Hailey.

También ha terminado recientemente un libro de mesa de café que detalla el legado de “The Wood River Trail System.”

“Era una fuerza a tener en cuenta y su corazón estaba en el bien, en la bondad, en la comunidad,” dijo Lili Simpson.

A Croft le sobreviven sus hijastros Tyler y Ryan Croft. Una celebración de la vida se programará en verano  2023.

 

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