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Las Jornadas del Vagón traen turistas y más aguas residuales
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Monday, September 4, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

El desfile inicial de Wagon Days en 1958 no se celebró durante el fin de semana del Día del Trabajo, sino a principios de agosto.

Pero, cuando los líderes de la ciudad de Ketchum lo revivieron después de un paréntesis de siete años, lo trasladaron al fin de semana del Día del Trabajo. Lo hicieron por dos razones, dijo Jerry Seiffert, que fue honrado como el Gran Mariscal de este año.

Una razón fue que así tendrían tiempo suficiente para entrenar a los caballos para tirar de los altos y delgados vagones de mineral que son la pieza central del desfile.

“Aunque parezca mentira, ningún caballo de Idaho sabía tirar de esos vagones,” dijo Seiffert.

La otra era conseguir que la gente se quedara más tiempo en la ciudad, añadió: “El verano no era muy robusto en la década de 1970. La gente venía a esquiar en invierno, pero no en verano.

El descenso de visitantes a mediados de agosto podría deberse a las aguas residuales en el sistema de alcantarillado, dijo Seiffert, que ayudó a revivir Wagon Days cuando era alcalde de Ketchum. Los flujos prácticamente se detuvieron a finales de agosto a medida que disminuían los visitantes, y la ciudad a veces tenía que suministrar agua de las aguas termales locales para mantener el sistema en movimiento.

“Teníamos gráficos en la pared que hacían un seguimiento de los flujos de tratamiento de aguas residuales Y, cuando la gente se quedaba más tiempo debido a Wagon Days, podíamos saberlo,” dijo.

Seiffert fue honrado por su papel en la resurrección de Wagon Days con una cena barbacoa para la comunidad en una recepción Grand Marshal viernes por la noche en Ketchum Town Square.

Dijo a los presentes que le hablaron de los vagones cuando se presentó a alcalde en 1975. Los encontró almacenados por la empresa Sun Valley en uno de los garajes de Sun Valley.

“Me quedé atónito porque a lo largo de la pared estaban estos enormes vagones que todos ustedes’conocen. Los únicos ejemplos existentes que quedan en los Estados Unidos. Pensé, ‘¡Estos son los vagones que la gente habla de regalar!?’ ”

De hecho, Wagon Days se fundó en 1958 para dar un impulso a la economía de Ketchum tras el cierre de la mina Triumph. El primer año, unos 1.200 espectadores presenciaron el desfile por las calles. Desde entonces, hasta 15.000 visitantes han acudido en masa a la ciudad para asistir al evento, incluidos algunos procedentes de los Países Bajos que este año comentaron que nunca habían visto nada igual.

Palmer Lewis, cuyo tío se encargaba de los vagones de mineral que subían y bajaban por Trail Creek Summit, optó por regalar los vagones a la ciudad de Ketchum, rechazando la petición de compra de Disney Anheuser-Bush, Knotts Berry Farm e incluso Six Flags over Georgia.

Pero lo hizo por la ciudad de Ketchum.

Pero lo hizo con una petición: Que la ciudad los sacara cada año y desfilara con ellos por las calles de Ketchum.

Teniendo en cuenta esa petición, Seiffert instó al Ayuntamiento a reconsiderar la reactivación de Wagon Days. Phil Puchner, que había servido en la 10ª División de Montaña, respondió: "Si estáis tan locos como para hacerlo, hacedlo".

Los vagones necesitaban reformas, señaló Seiffert. Pero la ciudad pudo conseguir una subvención del estado por  2.300 dólares que ahora valdrían entre 8.000 y 10.000 dólares.

“Era increíble la cantidad de trabajo que había que hacer, y también era increíble la cantidad de gente local que sabía cómo hacerlo,” dijo.

Se adiestró a una manada de percherones, caballos de tiro muy musculosos criados para ser utilizados como caballos de guerra y que pesaban hasta 2.600 libras cada uno, para que tiraran de los vagones de mineral. Después, la ciudad empleó 20 caballos dorados.

Finalmente, en el año 2000, la ciudad de Ketchum consiguió los servicios de Bobby Tanner y su equipo de 20 mulas de Bishop, California, para tirar de los seis vagones de 3 toneladas de mineral.

“Originalmente Bobby Tanner dijo, ‘No nos lo podéis permitir,’” relató Wendy Jaquet, antigua directora de la Cámara y Centro de Visitantes de Sun Valley/Ketchum. “Fue el impuesto LOT el que lo hizo posible.”

El LOT, o impuesto de opción local, es un impuesto sobre las ventas que grava cosas como hoteles y bebidas—una forma de que los turistas ayuden a pagar algunos de los servicios que utilizan mientras están aquí.

“Financia el servicio de autobús Mountain Rides, ayuda con nuestros vuelos aéreos y un pequeño evento llamado Wagon Days,”dijo Bradshaw. “Y Wagon Days es un recordatorio del viaje que nos llevó a donde estamos hoy.”

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