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Las medidas de mitigación de incendios incluirán zonas de protección más amplias
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Monday, November 20, 2023
 

REVISTA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

El establecimiento de mayores zonas de amortiguación alrededor de las áreas residenciales en el valle de Wood River forma parte de un nuevo Plan Comunitario de Protección contra Incendios Forestales en el que está trabajando el condado.

El plan actual, que sigue las directrices emitidas por el Departamento de Tierras de Idaho y FEMA, se esfuerza por un amortiguador de media milla en las zonas donde la tierra pública se encuentra con la privada, dijo Chris Corwin, gerente de emergencias del Condado de Blaine. Sin embargo, la creciente intensidad de los incendios forestales exige una protección de 1,5 millas o, quizás, incluso de 5 millas, dijo.

“Recientemente hemos tenido incendios que se han desplazado un par de millas en un par de horas…. El Ross Fork Fire viajó cinco, seis millas durante la noche, quemando dos casas, ” dijo. “El 2013 Beaver Creek Fire en Greenhorn envió brasas más de una milla de distancia, que aterrizó en el techo de cedro shake de una casa. Sonó la alarma pero, para cuando los bomberos llegaron allí, la casa estaba engullida.

“Dada la velocidad a la que arden los incendios, la velocidad a la que se desplazan y la forma en que las brasas vuelan por el aire media milla no es suficiente.

Corwin intervino el miércoles en un programa organizado por el Wood River Land Trust para estudiar la forma en que el valle del río Wood puede mitigar los incendios forestales.

Dennis Becker, director general de la Fundación de la Tierra de Wood River.

Dennis Becker, decano de la Facultad de Recursos Naturales de la Universidad de Idaho, que ofrece la titulación en ciencias del fuego más antigua de Estados Unidos, señaló que el año pasado se quemaron menos hectáreas en todo el estado gracias a las nevadas récord y a una primavera y un verano templados y húmedos. Pero, si este invierno resulta seco, es probable que Idaho tenga un mal año de incendios el próximo verano, dijo.

El fuego es una parte importante del ecosistema, añadió, por lo que no hay que eliminarlo por completo de la ecuación. Pero hay que mantener el fuego de forma segura.

“Se necesita un plan real para cuando se produzca un incendio porque’va a ocurrir,” dijo.

The Nature Conservancy está trabajando en todo el país para educar a aquellos que viven cerca de zonas silvestres  sobre cómo hacer que sus hogares sean seguros contra incendios. También intenta mejorar la salud de los bosques mediante el clareo de madera y las quemas prescritas, según Tess O’Sullivan, responsable de la estrategia de conservación de tierras de Nature Conservancy.

Las quemas prescritas consisten en amontonar los restos de los árboles y quemarlos o prender fuego a un paisaje cuando la humedad, el viento, la temperatura y la época del año son óptimas para una quema.

Mostró una imagen de la zona del Proyecto de Restauración del Ecosistema de Black Hills en Oregón que se quemó en el incendio forestal de Bootleg de 413.000 acres provocado por un rayo que envió cargas de humo al cielo de Idaho en julio de 2021.

Se quemó por completo una zona que no recibió ningún tratamiento, señaló. Una zona en la que se había raleado el exceso de árboles se quemó en su mayor parte. Un área que recibió tanto raleo como fuego prescrito permaneció en gran parte verde.

El condado de Blaine acaba de firmar un contrato para un software de planificación de evacuaciones que estará a disposición del público, dijo Corwin. El condado también planea hacer su propio modelado. Por ejemplo, podría investigar cuánto tiempo se tardaría en evacuar a 6.000 personas del Sun Valley Pavilion durante la temporada sinfónica.

El condado también planea trabajar con el nuevo director del programa de incendios forestales de Idaho Power, dijo: “Ellos’son conscientes de los riesgos en el condado de Blaine, dado lo sucedido en Paradise, California, y Maui.”

Kathryn Grohusky, directora de The Sawtooth Society, señaló que la Sawtooth Valley Wildfire Collaborative presionó para que se realizaran más quemas prescritas en Stanley y sus alrededores, donde muchos pinos lodgepole están muertos por escarabajos. Sin embargo, los responsables del Área Recreativa Nacional de Sawtooth sólo han realizado unas pocas porque están preocupados por el riesgo de que las quemas prescritas se salgan de control, dijo.

“La gente tiene que hacerles saber que apoyamos estas quemas prescritas,” añadió.

Un residente de East Fork expresó sus temores sobre el riesgo de incendios forestales en ese cañón, dada su gran cantidad de combustibles no quemados y líneas eléctricas.

Corwin respondió que East Fork es una de las zonas que más preocupan al condado. Se ha realizado un modelo que muestra qué árboles hay que eliminar y dónde hay que plantar nuevos árboles para conseguir un bosque más sano, dijo. Además, es necesario llevar a cabo un proyecto de mitigación de combustibles como el realizado recientemente en el vecindario de Starweather, donde se retiraron álamos altamente inflamables.

El reto es que no se han plantado árboles en la zona.

El reto es que no se puede hacer gran parte del trabajo en terrenos públicos en East Fork a menos que los propietarios privados den permiso para estar en sus tierras, dijo Corwin.

“Nos encantaría salir y trabajar con los vecinos y la asociación de propietarios’” agregó.

El Capitán de Bomberos de Sun Valley, Reid Black, dijo que al Departamento de Bomberos de Sun Valley le gustaría hacer algunas quemas prescritas en los alrededores de Sun Valley.

“Siento que’es nuestra mejor opción,” dijo.

Agregó que la ciudad está trabajando con la Oficina de Administración de Tierras para establecer algunos cortes de combustible alrededor de las zonas residenciales que luego podrían ser utilizados como senderos para el público.

“Las quemas prescritas son exactamente lo que hay que hacer,” dijo Becker. “Uno decide cuándo y dónde, en contraposición a la Madre Naturaleza.”

A nivel nacional, el Servicio Forestal ha sido criticado porque el número de hectáreas que trata con quemas prescritas no ha cambiado, dijo Becker. Dicho esto, el Servicio Forestal ha estado realizando más quemas prescritas cerca de las comunidades, y eso requiere más recursos y es más caro.

El humo de las quemas prescritas ha aumentado en los últimos años.

El humo de las quemas prescritas no es tan perjudicial para la salud de las personas como el de los incendios forestales. Pero siguen siendo perjudiciales, sobre todo para quienes padecen enfermedades respiratorias, dijo Becker. La ventaja de las quemas prescritas es que los residentes pueden ser advertidos con antelación para que puedan abandonar la ciudad durante el día.

“La cantidad de carbono que se libera durante los incendios forestales es enorme, sobre todo en turberas, pantanos y bosques boreales, añadió. “Estamos intentando averiguar cómo capturarlo, pero”es un trabajo en curso.

Un miembro del público afirmó con rotundidad que la BLM debería aplicar restricciones de incendios de Fase 1 de mayo a octubre en los cañones del valle del río Wood para evitar que se inicien incendios por hogueras u objetivos explosivos en días de bandera roja.

“¿Cómo convertir las cuadrillas de senderos en cuadrillas de combustibles?” preguntó un bombero, señalando que el Servicio Forestal anda escaso de recursos. “¿Cómo ayudar al Servicio Forestal a hacer lo que saben que es correcto? Me encantaria que este fuera un condado modelo, que este fuera un condado sabio en materia de incendios.

¿Microbios infecciosos en el humo de los incendios forestales?

Alumnos de gestión de incendios de la Universidad de Idaho estudian cómo manejar bosques y pastizales para prevenir los enormes incendios que han asolado el Oeste en los últimos años. Los alumnos del Wildland Fire Science de la universidad también estudian cosas como los microbios, o partículas en suspensión en el aire formadas por células fúngicas y bacterianas, que pueden ser transportadas miles de kilómetros en el humo de los incendios forestales.

Estos microbios se desprenden de las plantas o los árboles durante el incendio. También es posible que permanezcan latentes en el suelo hasta que el fuego los libere.

Y se cree que pueden propagar infecciones. Por ejemplo, la coccidioidomicosis -un hongo que se transmite por el aire cuando se remueven los suelos- es la causa de la fiebre del valle. Si los microbios transportados por el humo causan infecciones, son un peligro más en el humo de los incendios forestales, que ya se sabe que empeora el asma, la bronquitis y daña el corazón y los pulmones.

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