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Marc Mast inventa el esquí adaptado
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Friday, December 8, 2023
 

HISTORIA Y FOTOS DE KAREN BOSSICK

Marc Mast parece tranquilo y sin pretensiones

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Pero este instructor de esquí de Sun Valley ha sido una fuerza a tener en cuenta cuando se trata de ayudar a los discapacitados a encontrar la alegría en el esquí.  Ha trabajado con guerreros heridos y con 11 esquiadores que llegaron a competir con el Equipo Paralímpico de Esquí de Estados Unidos.

El jueves por la noche se le rindió homenaje por su trabajo al ser incluido en el Salón de la Fama de los Deportes de Invierno de Sun Valley, junto a la bailarina sobre hielo Judy Blumberg, la corredora de esquí alpino Jonna Mendes, el jugador y entrenador de hockey de los Sun Valley Suns John “Cub” Burke y la corredora de esquí de la Fundación de Educación de Esquí de Sun Valley Heather Flood Daves.

Mast era carpintero y trabajaba en la zona de Lake Tahoe cuando uno de los fundadores del programa de esquí adaptado Achieve Tahoe le invitó a un cursillo de enseñanza.

Educación para el esquí.

“Era un ávido esquiador, pero necesitaba hacer algo más que esquiar todos los días,” dijo Mast. Así que empecé a dar clases por toda la costa norte de Tahoe. Me convertí en supervisor del programa en Alpine Meadows después de cuatro o cinco años y luego empecé a formar a instructores en zonas de esquí de todo el país a través de Disabled Sports USA.”

Sun Valley’s Muffy Davis, estudiante de la Universidad de Stanford, viajó a Alpine Meadows para ver si Mast podía ayudarla a volver a esquiar. Paralizada a los 16 años en un accidente de entrenamiento de esquí, había intentado esquiar con un monoesquí, que se asemeja a una silla sobre un esquí. Pero un intento tras otro había fracasado.

“Los monoesquíes estaban entonces en pañales y tener un mal ajuste en una silla es como tener una bota de esquí mal ajustada,” dijo Mast.

Mast puso sus conocimientos de carpintería al servicio del ajuste personalizado del monoesquí de Davis, y la joven se convirtió en una estrella, llegando a formar parte del Equipo Paralímpico de Esquí de Estados Unidos, consiguiendo medallas en los Juegos Paralímpicos de 1998 en Nagano y en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Salt Lake City, y ganando un codiciado Campeonato de la Copa del Mundo de monoesquí femenino.

Davis.

“Imagina que estás sentado en una pelota de playa con un esquí debajo. Eso es lo que se siente”, dijo. “Luego, imagina que estás esquiando el mismo descenso que los corredores olímpicos a 110 kilómetros por hora. Así fue para Muffy competir en los Juegos Paralímpicos.

Por sugerencia de Davis, Mast se puso en contacto con Rainier Kolb, director de la escuela de esquí de Sun Valley, y en 1992 Kolb contrató a Mast para poner en marcha un programa de esquí adaptado, parte del cual se financiaría con fondos recaudados.

“Alrededor del 95 por ciento de los instructores que utilizamos eran instructores profesionales,” dijo Mast. “El hecho de que alguien’sea discapacitado no significa que no deba’recibir clases profesionales.”

Mast puso en marcha el programa de esquí adaptado de Sun Valley.

Mast fundó Sun Valley Adaptive Sports en 1995, cuando el programa de adaptación dejó de formar parte de la escuela de esquí. Cuando se convirtió en Higher Ground, lo dejó para fundar el Wood River Ability Program (WRAP). Y en 2002 empezó a entrenar a esquiadores paralímpicos nacionales de biatlón y nórdico.

“Vi a Willie Stewart, manco, que estaba en el equipo paralímpico de esquí nórdico de EE.UU., aquí haciendo un campamento. Cuando el entrenador Jon Kreamelmeyer me dijo que no tenían proceso de reclutamiento, sugerí que hiciéramos un campamento aquí y reclutáramos atletas para el equipo.

Muchos de los reclutas fueron heridos en Irak o Afganistán. Llegaron a Sun Valley después de que la acupuntora de Sun Valley Joan Scheingraber, entrenadora del equipo nórdico paralímpico estadounidense, estableciera un conducto con el Brooke Army Medical Center de Sant Antonio (Texas)

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En 2009, Mast estaba en Texas cuando vio a Andy Soule, que había perdido las piernas al estallar una bomba junto a su Humvee en Afganistán, haciendo una carrera de larga distancia en bicicleta de mano. Mast le invitó a un campamento de desarrollo de esquí nórdico en febrero de 2006 y le enseñó a esquiar con un sit-ski, que consiste en impulsarse con bastones mientras se está sentado en un asiento unido a un par de esquís.

Un año después, Soule se convirtió en el primer atleta estadounidense en ganar una medalla olímpica o paralímpica en biatlón, que combina el esquí de fondo con el tiro con rifle. A partir de entonces ganaría más medallas paralímpicas.

Mast presentó al esquiador nórdico de Sun Valley Jake Adicoff a los entrenadores paralímpicos, y desde entonces Adicoff ha ganado varias medallas paralímpicas como esquiador ciego. Más recientemente, Mast ayudó a Jesse Keefe a ponerse a punto para poder esquiar eficazmente con una prótesis después de que a Keefe le amputaran la parte inferior de la pierna debido a una deformidad en el tobillo.

Mast fue el primer esquiador paralímpico de Sun Valley.

“Una de mis alumnas más premiadas fue Elitsa Storey. Viene de una gran familia de esquiadores y su padre intentaba enseñarle a esquiar con su prótesis, y no conseguían nada. La puse a esquiar con un esquí con estabilizadores para bastones. A los 10 años empezó a esquiar con la Sun Valley Skie Education Foundation—creo que fue su primera esquiadora adaptada a tiempo completo. Y acabó esquiando en dos Juegos Paralímpicos, en Turín y Vancouver.

Mast también participó en los Juegos Paralímpicos.

Mast también contribuyó a poner en marcha la 15K Half-Boulder. El equipo paralímpico había hecho el recorrido completo de 34 kilómetros desde el albergue de Galena hasta la sede de la SNRA el año anterior. Pero al año siguiente, Kreamelmeyer preguntó si se podía acortar porque no quería que sus atletas se quemaran tres semanas antes de los Campeonatos del Mundo.

Paralímpicos.

“La Half-Boulder recibe unos 250 corredores cada año y a la gente le encanta. Y siempre tenemos entre seis y 15 atletas adaptados—atletas que utilizan esquís de asiento, amputados simples y dobles, aquellos con espina bífida, discapacitados visuales,” dijo Mast.

Cuando no entrena a deportistas, Mast trabaja en una línea de esquís adaptables que denomina Wraptors, con subvenciones de la Administración de Veteranos y la Fundación Nelson. Estos esquís nórdicos pueden ajustarse a la altura y el peso del esquiador. Tienen extensiones para las piernas más largas, y los amputados pueden quitarse los reposapiés si lo desean. Los asientos también pueden inclinarse o incluso quitarse para aquellos con lesiones medulares altas.

“Cuando tienes una clínica con seis u ocho esquiadores sentados, todos necesitan algo diferente. Necesitábamos un equipo que se pudiera ajustar a medida para no tener que tener 20 esquís de sentado diferentes a mano", afirma Mast.

Mirando hacia atrás, Mast dijo que nunca habría imaginado que pasaría más de 40 años de su vida trabajando con el esquí adaptado.

“Estoy muy orgulloso de mis logros‐de haber empezado un programa de adaptación en Sun Valley, de haber entrenado en el equipo clínico nacional. Y es surrealista y un verdadero honor estar en el Salón de la Fama de los Deportes de Invierno de Sun Valley junto a Averell Harriman y esquiadores como Chuck Ferries y Dick Dorworth.

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