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Un matrimonio lleno de aventuras: carreras contra incendios y 83 horas seguidas en bicicleta.
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Tuesday, May 14, 2024
 

POR KAREN BOSSICK

Don y Shannon Jackson llevaban apenas ocho meses de matrimonio cuando Don le propuso un reto a su mujer: Vamos a participar en el novedoso Triatlón del Lago de San Luis.

Con eso, Don le compró a Shannon una bicicleta y su primer par de zapatillas de correr y contrató a un entrenador olímpico para que le enseñara a nadar con potencia y velocidad. Y, aunque Shannon terminó la carrera con una pierna destrozada tras caerse de la bicicleta en la grava suelta, Don y ella quedaron prendados de la aventura que suponía todo aquello.

Se enfrentaron al triatlón de la ciudad de Nueva York.

Luego se enfrentaron a la carrera ciclista París-Brest-París, de 1.200 kilómetros, en la que Shannon tuvo que soportar la lluvia, el viento, la oscuridad, el frío y cuatro amaneceres para terminar tercera entre las mujeres estadounidenses y undécima entre las mujeres de la general, a pesar de sufrir un pinchazo a los 30 minutos de la carrera.

Subieron a la cima del Denali, a 6.000 metros de altitud, en Alaska, soportando temperaturas de hasta 50 grados bajo cero durante los 19 días que pasaron en la montaña.

Y recorrieron el Sendero de la División Continental desde Canadá hasta México sólo siete semanas después de que Shannon recibiera tratamiento para la displasia ventricular, que le impedía subir escaleras sin riesgo de sufrir un ataque al corazón.

Estos son algunos de los retos a los que se enfrentó Shannon.

Estas son algunas de las agotadoras pero satisfactorias aventuras que la pareja ha disfrutado durante 40 años de matrimonio. Y Shannon ha relatado muchas de ellas en su nuevo libro “Better and Happier Together: Stories of Epic Adventures During Our First Forty years of Marriage.

Historias de aventuras épicas durante nuestros primeros cuarenta años de matrimonio.

El libro es un pasapáginas fácil de leer y lleno de detalles que hacen que el lector se sienta como si estuviera allí con la pareja.

La autora nos cuenta cómo fue su matrimonio.

Shannon revela, por ejemplo, que el mejor equipo que compró para escalar el Denali fue una esponja de 75 céntimos, con la que limpiaba la humedad de los sacos de dormir y las paredes de la tienda para no pasar frío. Describe cómo un guía arrojaba bolsas de aseo en las grietas antes de que existieran normas que lo prohibieran, y cómo una de las guías se cayó sobre orina congelada y se rompió la clavícula.

También describe las lágrimas que brotaron de sus ojos cuando llegó a la cima, alimentada por Pop Tarts y galletas Oreo cubiertas de chocolate blanco. Describe cómo caminó por encima de las nubes por una cresta con un desnivel de 1.000 pies a un lado y de 5.000 pies al otro. Y relata cómo el descenso fue lo más duro, ya que los hombres tiraban de ella hacia delante más rápido de lo que podía caminar sobre la línea anclada.

Shannon nunca pensó en escribir un libro. Pero registró meticulosamente sus aventuras en diarios y cartas que envió a sus padres y a Don’s. Ella y Don estaban viendo "El diario de Noa", la historia de Nicholas Sparks sobre una mujer con demencia que se engancha cuando su marido le lee la historia de su amor, cuando se volvió hacia Don y le dijo: "Si tengo Alzheimer, tienes que leerme los diarios".

Shannon recopiló sus cuadernos y cartas y empezó a teclear.

“Cada aventura tenía un diario, y hubo muchas otras que no incluí en el libro, como la de embolsar el monte Borah. “Incluí las emociones que sentí y describí los pájaros que vimos, el viento y el frío helador,” dijo. “Y plasmé el humor, como las ocurrencias de Don’para aligerar situaciones difíciles. Incluso repasé cuatro horas de vídeo que grabó un amigo mientras navegaba en kayak por el Prince William Sound de Alaska.

Al principio, Shannon pensó en escribir un libro de recuerdos sólo para sus familiares, pero Don la animó a que lo difundiera más. El libro está disponible localmente en la librería Chapter One y se puede comprar en Amazon y en librerías de Internet como Target y Walmart.

Pero ella retrasó la publicación de su libro hasta el día de hoy.

Pero retrasó la publicación hasta que pudo incluir el viaje que habían planeado para su 40 aniversario—un viaje de 2.700 millas a lo largo de la Great Divide Mountain Bike Route desde Antelope Wells, N.M., hasta Banff, Canadá.

Lo llamaron — un viaje de 2.700 millas a lo largo de la Great Divide Mountain Bike Route desde Antelope Wells, N.M., hasta Banff, Canadá.

Lo llamaron “la ruta ciclista en busca del mejor donut” pero encontraron pocos donuts dignos de mención. Sin embargo, cenaron y desayunaron tarta en Pie Town, N.M., algo que se habían perdido durante su excursión por la divisoria continental porque el restaurante de tartas estaba cerrado.

Con los restaurantes escasos y distantes entre sí, gastaron 50 dólares cada vez en paradas de gasolina en Fritos, salsa de frijoles refritos, Snickers y Dr. Pepper. Pero encontraron un ángel del sendero en Brush Mountain Lodge, un pequeño rancho familiar en medio de la nada de Colorado donde el propietario recibía a los ciclistas con aperitivos de pizza y tortitas calientes de arándanos, al tiempo que les invitaba a ducharse, lavar la ropa y pasar la noche sin coste alguno.

Sus aventuras fueron un éxito.

Sus aventuras no estuvieron exentas de contratiempos. Evitaron por los pelos quedarse tirados en el Parque Nacional de las Puertas del Ártico, en Alaska, cuando Don volvió a comprobar si el servicio aéreo había programado la fecha de recogida. Tuvieron que sortear un incendio forestal en Nuevo México en su viaje en bicicleta por la Great Divide y volver para hacerlo más tarde.

Cayeron dos metros de nieve en el Parque Nacional de los Glaciares cuando emprendían su caminata por la Continental Divide, lo que les obligó a rodear el parque por la autopista. Cuando regresaron al año siguiente para recorrer la parte del sendero que se habían perdido, se encontraron con que sólo les quedaba un día por delante de los incendios forestales que acabaron por cerrar el parque.

Pero la recompensa fue enorme.

Pero la recompensa fue grande. Vieron la migración de la manada de caribúes puercoespín en Alaska, el chasquido de sus ligamentos deslizándose sobre los huesos de sus pies sonando como castañuelas. Subieron 15.000 metros en cinco días mientras pedaleaban por los Dolomitas italianos. Y pudieron contemplar el hermoso Green River fluyendo a lo largo de la base de Squaretop Mountain y Temple Peak en Wind River Range.

Su viaje menos favorito sería probablemente su viaje en bicicleta de 3.200 millas a través de Estados Unidos desde San Diego hasta la playa de San Agustín en Florida. Aunque era mayo, el alquitrán caliente se pegaba a sus neumáticos. Fueron acosados por hombres en camiones ruidosos, tuvieron que circular precariamente cerca de una interminable fila de semirremolques en una autopista, y se vieron obligados a comer donuts en polvo y discos de hockey, o sándwiches de desayuno, en las gasolineras debido a que los restaurantes cerraban los domingos.

Lo único que les mantuvo en pie fue el calor.

Lo único que les mantenía en pie era la idea de ir a Disney World.

El viaje favorito de Shannon es la excursión a lo largo de la Cordillera Continental, en parte porque significaba que su susto de salud no le iba a impedir seguir adelante.

“También será mi favorito porque me llevó cinco meses de mi vida,” dijo. “Fue como caminar una maratón cada día, ya que hacíamos una media de 22 millas diarias. No estaba en tan buena forma después de haber pasado por mi calvario, así que tenía que querer estar allí y comprometerme. Había tantas cosas que casi me destrozan, pero lo celebrábamos. Me cambió a mí y a mi visión de la vida.

Don, que había cambiado trabajos corporativos en grandes ciudades como Houston para mudarse a Sun Valley por el estilo de vida, dijo que habría caminado para siempre.

“Nos encantó la simplicidad del propósito, simplemente poner un pie delante de otro,” dijo Shannon.

Puede que el libro esté en el saco, pero las aventuras no han terminado. Este verano, la pareja planea volver a Alaska para recorrer en bicicleta 1.400 millas desde Prudhoe Bay hasta Anchorage.

“Lo llamamos el viaje del Océano Ártico al Pacífico, ¡y estamos impacientes!

dijo Shannon.

#P#Los Jackson caminan por el filo de la navaja en Denali.

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