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La carrera de antorchas ilumina el camino de los olímpicos especiales
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Thursday, May 23, 2024
 

HISTORIA Y FOTOGRAFÍA DE KAREN BOSSICK

La ayudante del sheriff del condado de Blaine, Brittanee Rasmussen, suele empezar el día saboreando su café matutino y levantando pesas.

Pero el miércoles por la mañana se unió a una docena de agentes de la ley de todo el valle de Wood River para llevar una antorcha de los Juegos Olímpicos Especiales de cinco libras hecha de metal dorado y mármol en una carrera de media milla por Sun Valley Road.

El relevo fue organizado por el Jefe de Policía de Sun Valley, Kim Orchard, convirtiendo a Sun Valley en una de las 14 ciudades de Idaho que participarán en la Carrera de la Antorcha previa a los Juegos de Verano de las Olimpiadas Especiales de Idaho, que se celebrarán en Caldwell los días 7 y 8 de junio.

La antorcha de los Juegos de Verano de las Olimpiadas Especiales de Idaho.

“Lo hice el año pasado y pensé que era por una buena causa,” dijo Rasmussen.

La Carrera de la Antorcha sensibiliza y recauda fondos para las Olimpiadas Especiales, que fueron iniciadas en 1968 por Eunice Kennedy Shriver como vehículo para el acondicionamiento físico, el entrenamiento deportivo y las competiciones de tipo olímpico para niños y adultos con discapacidad intelectual.

La Carrera de la Antorcha en sí misma es una gran oportunidad para los niños con discapacidad intelectual.

La Carrera de la Antorcha fue iniciada en 1981 por un agente de policía de la región central de EE.UU. y actualmente se celebra en más de 130 países.

Conocidos como Guardianes de la Llama, los miembros de las fuerzas del orden y los atletas de los Juegos Olímpicos Especiales portan la Llama de la Esperanza en la ceremonia inaugural de las competiciones locales y de los Juegos Mundiales. Más de 110.000 miembros de las fuerzas del orden participan en relevos portando la Llama de la Esperanza, que simboliza la unidad, la promesa y la fuerza de los atletas al iluminar el camino hacia un futuro más brillante en el que todo el mundo pueda brillar.

Los departamentos de policía también compiten para ver quién es capaz de recaudar más dinero para Special Olympics mediante la venta de camisetas, boletos para la rifa de un camión e incluso las propinas recaudadas junto al personal de camareros en los restaurantes.

El año pasado fue la primera edición de la Olimpiada Especial.

El año pasado fue la primera Carrera de la Antorcha en Idaho, dijo el sargento de policía de Cadwell Adam Matthews, director de la Carrera de la Antorcha. La carrera comenzó con siete relevos, incluyendo uno en Sun Valley, y se duplicó a 14 este año.

Matthews se dirigió a las fuerzas del orden antes de la carrera.

“¿Cuánto dura este relevo?”

“Media milla,”respondió Orchard.

“Media milla--Me gusta tu forma de pensar,” dijo Matthews. “Se trata de una carrera ceremonial, así que corre muy despacio. La antorcha marca el camino.

Varios agentes de policía corrieron desde el punto final en Festival Meadows hasta el punto de partida en Saddle Road a un ritmo rápido de seis millas por hora. Luego, unidos a otros, dieron la vuelta y trotaron en manada detrás de dos patrulleros del Estado de Idaho en motocicletas y del camión que’se sorteaba.

Policía de Idaho.

“Allá donde vamos, la gente quiere saber quiénes somos, así que se lo decimos. We are the Torch Run, mighty mighty Torch Run…” coreaban mientras corrían.

Las banderas les dieron la bienvenida cuando entraron en Festival Meadow entre los aplausos del alcalde de Sun Valley, Peter Hendricks, la concejala Michelle Griffith, el jefe de bomberos de Sun Valley, Taan Robrahn, los bomberos Rich Bauer y Reid Black, entre otros.

La carrera de la antorcha se ha convertido en una de las carreras más largas del mundo.

“La antorcha olímpica es algo que siempre se ve en la televisión, pero yo’nunca había tenido una en la mano antes,”dijo el teniente del sheriff del condado de Blaine Fabrizio Lizano.

“Estoy aquí para apoyar una gran causa y sensibilizar a algunos atletas muy especiales,” dijo Wood River School Resource Office Morgan Ballis, llevando una banda púrpura que consiguió el día antes de caminar con Best Buddies, que empareja a los estudiantes con aquellos con discapacidades de desarrollo para reforzar la inclusión.

“La Carrera de la Antorcha es un acontecimiento que realmente unió a todo el mundo”, añadió. “No se trata de competición—se trata de los atletas y su valor, su determinación…. It’s about love—how can you not support something that’s all about genuine love?”

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Los atletas de los Juegos Olímpicos Especiales Mackay Majors y Kevin Sullivan, ambos de 19 años y 1,90 metros de estatura, han viajado con otros participantes de la Carrera de la Antorcha por todo Idaho para tomar parte en los relevos.

Ellos marcaron las ciudades: Bonners Ferry, Moscú, Lewiston, Orofino, Coeur d’Alene, McCall, Idaho Falls,  Pocatello, Twin Falls, Boise, Emmett, Nampa y Caldwell.

“Nos acompañó un K9 en una ciudad, y el alcalde y el cuerpo de bomberos en otra,” dijo Majors, un atleta de Boise que competirá en fútbol bandera en los Juegos de Verano de este año’después de haber competido en raquetas de nieve en los Juegos Olímpicos de Invierno.

“Es la primera vez que vengo a Sun Valley,” dijo Sullivan. “Llevar la antorcha es divertido, pero también es duro. Tienes que preocuparte de que se te caiga cuando se la pasas a otra persona,”

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Setecientos atletas de todo el estado están programados para competir en los Juegos Estatales de Verano 2024 de este año, que se celebrarán de 16:00 a 19:00 horas el viernes 7 de junio y de 9:00 a 13:00 horas el sábado 8 de junio.

El viernes 7 de junio y el sábado 8 de junio, de 9:00 a 13:00 horas, se celebrarán los Juegos Estatales de Verano 2024.

El evento gratuito del viernes en el Simplot Stadium de Caldwell, abierto al público, incluirá un sobrevuelo de F-15, un desfile de atletas, 45 puestos de vendedores, camiones de comida y música en directo. Las competiciones del sábado incluirán baloncesto, deportes acuáticos, fútbol con banderas, ciclismo y atletismo en el estadio, en el Caldwell High School y en el Caldwell YMCA.

El número de atletas olímpicos especiales en Idaho está creciendo, resucitado de hace siete años, cuando el programa estaba luchando, dijo Matthews.

Las Olimpiadas Especiales están trabajando para reactivar el programa en Sun Valley, que acogió a atletas de todo el mundo en los Juegos Mundiales de Invierno de las Olimpiadas Especiales de 2009 y fue sede de un par de competiciones estatales de los juegos de invierno en los años siguientes.

Los olímpicos especiales no sólo disfrutan del entrenamiento y de la oportunidad de viajar por sus estados e incluso por todo el mundo para participar en los juegos, sino que tienen la oportunidad de participar en programas de liderazgo y de otro tipo que pueden ayudarles a encontrar empleo, dijo Sami Spain.

La organización está trabajando para reactivar el programa en Sun Valley.

“Así pues, puede tener un valor incalculable para estos atletas,” añadió.

~  Today's Topics ~


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