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La Montaña Calva recibe nuevos residentes por cortesía de los voluntarios
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Sunday, October 23, 2022
 

Historia y fotos de KAREN BOSSICK

Maya Lightner, de 17 años, escudriñó la empinada ladera junto a la pista de esquí de Upper Canyon en la Bald Mountain de Sun Valley. Dentro de poco, esta corredora de la Fundación de Educación de Esquí de Sun Valley estaría esquiando en esta pista fuera de pista.

Pero este día en particular estaba buscando el camino más fácil hacia abajo a través de la barra recién cortada. Bajó pisando con cautela las ramas de los árboles que aún lucían agujas y sorteando tocones y rocas.

Se detuvo bruscamente, clavando en el suelo una azada, una herramienta de hoja recta utilizada para plantar. Luego sacó un plantón de pino de un metro de altura de la bolsa que llevaba en la cintura. Y, en un movimiento que recordaba a Johnny Appleseed, metió el plantón en el agujero que acababa de crear.

“Esto forma parte de hacer algo por el medio ambiente que tanto amamos,” dijo Lightner, que subió al podio en los campeonatos nacionales junior de esquí alpino el invierno pasado. “Esquié y hago senderismo en esta montaña durante todo el año y quiero formar parte de proporcionar un medio ambiente sostenible y saludable.”

Lightner fue uno de los siete estudiantes de la Escuela Comunitaria de Sun Valley que, junto con el director de la escuela, Ben Pettit, renunciaron a un día libre del colegio para participar en el Proyecto de Reforestación de la Montaña Calva.

Se unieron a otros 13 miembros de la comunidad y a representantes de Sun Valley Resort, el Servicio Forestal de EE.UU. y la Fundación Forestal Nacional para plantar un millar de plántulas de árboles en una zona en la que se habían retirado abetos Douglas muertos y enfermos para mejorar la salud del bosque y reducir el riesgo de incendios forestales.

Unos días antes, un equipo profesional había plantado otros 2.300 plantones.

Nathan Mills, silvicultor principal del Proyecto de Administración de la Montaña Calva, dijo que el Servicio Forestal está tratando de plantar diferentes especies de árboles para aumentar la diversidad en la montaña, que hasta ahora ha estado dominada por el abeto Douglas.

El pino de la montaña no es susceptible al escarabajo del abeto de Douglas ni al muérdago, dijo. El Servicio Forestal plantó pino de corteza blanca en la parte superior de la montaña el año pasado y probablemente plantará pino ponderosa, que es tolerante a la sequía, el próximo año.

El esfuerzo forma parte del Proyecto de Administración de la Montaña Calva, que comenzó en 2019 para eliminar los árboles que habían sucumbido a los insectos y las enfermedades tras el incendio de Castle Rock de 2007 y el incendio de Beaver Creek de 2013. Pero también’forma parte de un esfuerzo nacional para plantar 50 millones de árboles en un período de cinco años para combatir el cambio climático, dijo Dani Southard, el representante local de la National Forest Foundation, que ha ayudado a coordinar el proyecto.

“Esquío cien días al año, y me imagino que también podría cuidar de mi patio trasero,” dijo Bruce Allenbaugh, ofreciendo sus razones para ser voluntario.

Los plantones de lodgepole, de un año de edad, se cultivaron en la guardería de Lucky Peak, cerca de Boise, a partir de semillas recogidas por los silvicultores.

“Vamos a las zonas de tala y cogemos algunas de las piñas de los árboles que han sido talados. Y nos subimos a algunos árboles y recogemos las piñas en la parte superior,” dijo Zack Smith, gerente del programa de madera para el Bosque Nacional Sawtooth.

Algunos de los voluntarios ya habían realizado trabajos en los senderos, retirando árboles caídos, cortando ortigas y estableciendo barras de drenaje de agua. Pero esto era mucho más precario, ya que los plantadores, separados a 3 metros unos de otros, se movían por una empinada pendiente abriéndose paso entre todo tipo de escombros.

“No llevamos herramientas al hombro. No somos cuarentañeros", les advirtió Mills. "Y pónganse de rodillas para plantar, así no se les tuerce la espalda".

Una enorme cosechadora Ponsse de 78.000 libras ha estado cogiendo árboles enfermos y muertos, despojándolos de sus ramas y cortándolos en longitudes adecuadas para transportarlos en camión fuera de la montaña durante los últimos años. Los proyectos se han llevado a cabo en Cold Springs, en la zona de Frenchman, en Central Park y, más recientemente, en la parte de Warm Springs de la montaña, donde el proyecto Bald Mountain Stewardship ha creado 54 acres de esquí con árboles en Little Scorpion, una zona que había estado fuera de los límites.

Mills señaló cómo la cosechadora había dejado algunos árboles enfermos para mantener la integridad del bosque junto a las pistas. También pasó por encima de álamos y abetos subalpinos, un abeto con forma de cohete.

“No tenemos muchos problemas con el abeto subalpino,” dijo.

Con el tiempo, el bosque del Monte Calvo se habría regenerado de forma natural con la ayuda de los pájaros y el viento que esparcen las semillas de las piñas. Pero no habría ocurrido durante nuestra vida, añadió. Tampoco habría incluido la diversidad que ofrece la plantación humana para mitigar el muérdago enano y otras enfermedades crónicas.

Ben Pettit dijo que creía que era importante presentarse al trabajo ya que 270 de los 444 estudiantes de su escuela compiten en los equipos de la Fundación de Educación de Esquí de Sun Valley y ya que la educación al aire libre es una piedra angular de la misión de la escuela.

“Fomentamos la administración medioambiental y el servicio a la comunidad, y hemos desafiado a cada estudiante a realizar 50 impactos este año para nuestro 50 aniversario,” añadió.

Southard calificó el Proyecto de Administración de Bald Mountain como un proyecto realmente único que se ocupa de 7.000 acres en los alrededores, incluidos los 2.600 acres de la zona de esquí. Este verano, los trabajadores han cosechado 80 acres en el lado de los manantiales cálidos de la montaña y están esparciendo feromonas disuasorias del escarabajo de la corteza MCH en 240 acres.

“La Montaña Calva es nuestro principal mirador. Es nuestro patio trasero y nuestro generador económico, así que tenemos que cuidarlo", añadió.

Jenna Vagias, portavoz de Sun Valley Resort, sonrió al ver el trabajo de los voluntarios.

“Lo más importante ahora es esperar a la madre naturaleza,” dijo.

¿SABÍAS QUE?

El Proyecto de Reforestación de la Montaña Calva se centrará probablemente en la eliminación de los árboles moribundos de Olympic Ridge el próximo verano, ya que Sun Valley Resort espera pasar el verano instalando nuevos telesillas en el lado de Warm Springs de la montaña.

La Fundación Forestal Nacional está igualando las contribuciones al Fondo de Administración de la Montaña Calva de cinco a uno, y Bigwood Bakery está ofreciendo una igualdad de uno a uno.  Eso significa que cada dólar que un residente del Valle del Río Wood contribuye se convierte en 10 dólares; cada 100 dólares donados se convierten en 1.000 dólares.

Las donaciones deben hacerse a la National Forest Foundation, una organización 501©3, e incluir “Bald Mountain Stewardship Project” en el asunto. Deje las donaciones en Bigwood Break Bakery and Café en Ketchum o envíelas a Bigwood Bread en PO. Box 6332, Ketchum, 83340.

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