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Karma Metzler Fitzgerald quiere llevar a la legislatura la historia de la consecución de objetivos
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Tuesday, November 1, 2022
 

Historia y fotografía de KAREN BOSSICK

Karma Metzler Fitzgerald es toda ella un color púrpura. Aunque se presenta como demócrata, ha bañado su material de campaña en morado creyendo que ofrece un punto intermedio entre el azul demócrata y el rojo republicano.

“Se supone que primero somos idahoanos. El púrpura es donde el rojo y el azul se unen para hacer que las cosas sucedan,” dijo. “Constantemente se nos dice que’somos un país dividido, pero creo que tenemos mucho más en común de lo que no. Todos queremos buenas escuelas, aire y agua limpios y una economía que mantenga a nuestras familias” dijo.

Fitzgerald se presenta como candidata a Representante Estatal en el Distrito 26B el 8 de noviembre. Ella lanzó su sombrero después de que la representante Sally Toone de Gooding decidió no presentarse.

“Sally había visto el trabajo que yo’había hecho en el condado de Lincoln durante la pandemia. Me hizo seguirla por la legislatura, y la sustituí cuando su marido fue operado", dijo Fitzgerald. "La legislatura es como una droga, largas y horribles horas y toda esta información que te llega. Pero me encanta.

Fitzgerald puede unir el Idaho rural y el urbano, ya que creció en Buhl y Boise, donde se graduó en el instituto Borah. Estudió comunicación con especialización en periodismo televisivo en la Universidad de Idaho, donde, dice, participó en todos los clubes que puedas imaginar.

Trabajó para la Radio Pública del Estado de Boise, las emisoras de televisión KBCI, KIVI y KMVT antes de casarse con un ganadero de Shoshone. Trabajó como freelance para Northside News y Twin Falls Times-News mientras criaba a sus hijos, cuyas edades oscilan entre los 20 y los 25 años.

“Me encantan las vacas—son perros de una tonelada” dijo. “Fui la embajadora de los productos lácteos de Idaho durante un tiempo, defendiendo a las granjas lecheras. Hice relaciones públicas para los productores de leche mientras criaba a mi familia. También acogimos a becarios de Irlanda que venían aquí a estudiar las explotaciones lácteas.

Justo antes de que la pandemia echara el cierre, Fitzgerald y Salli Hubbs se encontraron lamentando la falta de conexión comunitaria que recordaban de su juventud. Comenzaron a organizar charlas matutinas de café en Salli’s Back Porch Fabric, con productos recién horneados, invitando a la gente a detenerse, saludar y hablar sobre lo que querían en su comunidad.

Cuando llegó la pandemia, Fitzgerald y otras tres personas iniciaron el Proyecto del Legado del Condado de Lincoln, sin ánimo de lucro, y fabricaron 5.000 máscaras faciales y batas de aislamiento para los residentes de las residencias de ancianos y otras personas, así como cestas de galletas para los trabajadores de primera línea.

“La gente necesitaba ayuda y tratamos de encontrar formas de ayudarles,” relató.

Cuando el condado empezó a salir de la pandemia, ella y otros empezaron a convertir una iglesia abandonada que estaba en venta en Richfield en un centro juvenil.

“No hay nada para los niños que no participan en los deportes o en las 4H,” dijo.

Desarrollaron un plan de tres años, formando un equipo de madres y abuelas, recaudaron 1,3 millones de dólares para comprar la iglesia y poner en marcha el programa, y abrieron el centro juvenil en un año. El centro utiliza el aprendizaje basado en el juego para enseñar ciencia y tecnología y un invernadero y un jardín para enseñar principios agrícolas durante todo el año. Tiene una media de 75 niños al día, desde preescolar hasta secundaria.

“Es un lugar seguro para que los niños vayan cuando no hay nadie en casa porque los padres trabajan muchas horas para llegar a fin de mes,” dijo Fitzgerald, que es presidente de la Comisión de la Juventud del Condado de Lincoln. “Se alimentan, conocen a otros estudiantes y aprenden.”

Fitzgerald también consiguió una subvención del Departamento de Transporte de Idaho para cuatro furgonetas de transporte para llevar a los jóvenes al centro y a los adultos a las citas con el médico y a la formación laboral en Twin Falls. Y consiguió una subvención de 50.000 dólares para poner en marcha la incubadora de empresas Ledge para enseñar a los jóvenes a crear y dirigir su propio negocio.

“Lo mío es el servicio a la comunidad, servir a Idaho,” dijo Fitzgerald, que es directora de las Conexiones del Condado de Lincoln y de la Comisión de Transporte del País de Lincoln. “Trabajé para el gobernador Andrus durante los años 90 contestando cartas para Salud y Bienestar y me encantó ese trabajo. También estuve en una comisión de bomberos, y si quieres ver cómo se supone que funciona la democracia te fijas en organizaciones pequeñas como esa.

Como legisladora, Fitzgerald dijo que impulsaría más fondos para la educación infantil, ya que crear una buena base crea un camino para que los niños lleguen a cualquier parte. Ella’también presionaría para mejorar el transporte.

“Ese proyecto que hicimos en el condado de Lincoln ha cambiado vidas,” dijo. “Las comunidades rurales merecen tener acceso al transporte.”

El estado tiene que proporcionar una mejor atención a la salud mental en las comunidades rurales, ya que la tasa de suicidio entre los agricultores es increíblemente alta, dijo. Los agricultores tienen un 3,5 por ciento más de probabilidades de morir por suicidio que los miembros de la población general, según un informe de diciembre de 2021 sobre la agricultura.

“Si tu granja ha estado en tu familia durante cien años, y tú’eres el que la pierde, es un gran problema,” dijo Fitzgerald. “Necesitamos banda ancha en todas las áreas del estado para que los que están en las zonas rurales puedan ponerse en contacto con consejeros y no tengan que dejar la granja para hacerlo. Nuestros agricultores alimentan al mundo y tenemos que ayudarles a hacerlo.

Los cuidadores personales necesitan una mejor remuneración, añadió. “Si te pagan 15 dólares la hora por cambiar los pañales de alguien’y aguantar su comportamiento errático y te pagan 20 dólares la hora en McDonald’s, ¿dónde vas a ir? La falta de cuidadores a domicilio está obligando a la gente a internar a sus seres queridos en instituciones, y eso acaba costando más a la sociedad.

Fitzgerald dice que buscaría formas de reunir a todas las partes para forjar un compromiso.

“Me impresionó la forma en que reunieron a todos los partidos en el Triángulo de Bellevue para trabajar sobre el agua. Y me encanta lo que están haciendo en Baldy con la empresa Sun Valley, el Servicio Forestal y otros que se unen para mejorar la salud del bosque. El agua y el suelo son responsabilidad de todos: todo el mundo los utiliza. El modo en que los habitantes de Ketchum riegan su césped influye en la alimentación de las familias de Richfield. Estamos conectados por la carretera y por el agua, y todo el mundo tiene que estar representado.

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